CNEWA Canada

Un dernier hommage à Mgr Marcel Gervais

Mgr Marcel Gervais, archevêque émérite d’Ottawa, est décédé le 6 août 2023 et a été inhumé le 14 août dernier. Fondateur de CNEWA Canada, Mgr Gervais fut le premier président de son conseil d’administration.

Après avoir participé à un temps de prières en milieu d’après-midi pour le repos de l’âme de l’archevêque Gervais, les fidèles furent invités à se recueillir devant la dépouille exposée en chapelle ardente. Une liturgie funéraire fut célébrée plus tard dans la soirée dans la basilique-cathédrale Notre-Dame d’Ottawa.

Plusieurs membres du personnel de CNEWA Canada ont participé à cet hommage à Mgr Gervais tout au long de la journée, y compris la directrice nationale, la Dre Adriana Bara, et son prédécesseur M. Carl Hétu, celui-là même qui a participé à la fondation de CNEWA Canada avec Mgr Gervais.

De nombreuses autres personnes sont venues rendre hommage à Mgr Gervais et prier pour lui, y compris les membres de sa famille, des évêques, des prêtres, des membres des diverses communautés religieuses et des laïcs. Cette journée a été une occasion de rendre un dernier hommage à un généreux homme de Dieu qui a consacré sa vie à l’Église.

Au début de la messe, Mgr Marcel Damphousse, archevêque d’Ottawa-Cornwall et actuel président du conseil d’administration de CNEWA Canada, a déclaré : « Nous sommes réunis pour rendre un dernier hommage à un ami cher, un grand leader au sein de notre Église et de notre archidiocèse, et pour prier pour l’âme de Mgr Marcel Gervais ».

Mgr Terrence Prendergast, archevêque émérite d’Ottawa-Cornwall, a prononcé l’homélie en rendant hommage à son prédécesseur immédiat.

« Mgr Gervais a montré sa préoccupation pour les Églises orientales et les chrétiens du Moyen-Orient en créant ici, à Ottawa, la Catholic Near East Welfare Association Canada (CNEWA Canada) », a-t-il déclaré.

« Puisse Marie, la mère de Jésus et notre mère, obtenir de son fils que le chagrin et la tristesse que nous ressentons à la perte d’un père spirituel, d’un frère, d’un ami, se transforment en consolation et en joie », a-t-il conclu.

Ce qui a été particulièrement touchant pour les membres de notre équipe et les autres personnes présentes, c’est la magnifique musique et les beaux chants entonnés par le chœur de la basilique-cathédrale Notre-Dame. Les hymnes choisis évoquaient des images puissantes de la belle réalité qui nous attend dans la prochaine vie.

L’extrait suivant, tiré du programme de la messe de funérailles, résume bien qui était Mgr Gervais.

« C’était un homme spirituel qui aimait les Écritures.  C’était un homme de bonté et de gentillesse.  Ses décisions étaient axées sur les personnes, mûrement réfléchies et prises avec soin.  Il était profondément et amoureusement attaché à Jésus, à son Église et à son peuple ».

Nous offrons à Dieu nos prières et toute notre gratitude pour le don qu’il nous a fait de Mgr Gervais. Puisse-t-il reposer dans la grande paix de Dieu.

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