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Actualización del Proyecto 2021: Respuesta de Emergencia a la Explosión en Líbano

El 4 de agosto de 2020, la explosión de 2.750 toneladas de nitrato de amonio en un almacén del puerto de Beirut, una de las peores detonaciones no nucleares jamás registradas, desencadenó una compleja emergencia humanitaria en la capital de Líbano. En cuestión de minutos, la explosión en este centro densamente poblado mató a 200 personas, hirió a 6.000 y dejó a 300.000 sin hogar. En los días y semanas que siguieron, las vidas y los medios de vida en esta capital de 2 millones de personas colgaron de un hilo.

Hasta dos millas desde donde ocurrió la explosión, un área donde residen aproximadamente 750,000 personas, los edificios comerciales y residenciales resultaron dañados y las ventanas rotas, lo que contribuyó a pérdidas de infraestructura física por un valor de entre $3.8 y $ 4.6 billones, según el Banco Mundial. Tres hospitales cristianos, incluyendo el Hospital St. George de 600 camas, y 12 instalaciones de atención primaria de salud en el área sufrieron daños. El personal se vio obligado a trasladar a los pacientes y algunos hospitales cerraron.

Hermana evalúa daños por explosión en Beirut.
Una hermana religiosa evalúa los daños en el Hospital Geitaoui después de la explosión del puerto de Beirut en agosto pasado. Desde entonces, los fondos de CNEWA han ayudado a restaurar el hospital (foto: CNEWA)

La explosión se produjo en un momento en que el país ya estaba luchando con altos índices de pobreza, la pandemia de COVID-19 y las necesidades de 1,5 millones de refugiados, una de las mayores poblaciones de refugiados per cápita del mundo. Desde octubre de 2019, el país había experimentado crecientes problemas económicos relacionados con la devaluación de la moneda, que alcanzó el 78 por ciento en junio de 2020, y las tasas de inflación mensual que aumentaron al 56 por ciento en julio de 2020. Antes de la explosión, el 33 por ciento de los residentes estaban desempleados, el 50 por ciento de los residentes reportaban problemas con la seguridad alimentaria y un millón de personas de una población de 6 millones había caído en la pobreza. La pandemia provocó más de 6.000 casos y 78 muertes y una creciente presión económica por los cierres.

La asociación Bienestar para el Cercano Oriente Católico (CNEWA) es una agencia de la Santa Sede fundada en 1926 por el Papa Pío XI para apoyar las actividades humanitarias y pastorales de las Iglesias orientales. CNEWA opera a lo largo del Medio Oriente como la Misión Pontificia, un grupo de trabajo fundado por el Papa Pío XII en 1949 para responder al desplazamiento de pueblos y otros desafíos provocados por el conflicto árabe-israelí. El papa puso esta misión especial bajo la administración de CNEWA, y los siguientes papas han ampliado su mandato para incluir el cuidado de los pueblos de toda la región.

El Líbano importaba el 80 por ciento de sus alimentos y el puerto servía como punto de entrada para el 70 por ciento de todas las importaciones. La explosión no solo destruyó la mayor parte del puerto, sino también los almacenes que contenían suministros críticos de alimentos y medicamentos. Afectó directamente a los silos de granos más grandes del país, una instalación de 120.000 toneladas que en ese momento contenía hasta el 85 por ciento de las reservas nacionales de granos. En otras partes del puerto, «grandes proporciones del suministro nacional de medicamentos esenciales se evaporaron», según Ghada El-Hajj Fuleihan, profesor de medicina en la Universidad Americana de Beirut (AUB).

Inmediatamente después de la explosión en el puerto, CNEWA lanzó una campaña de emergencia. El personal de la Misión Pontificia en Beirut se acercó a las comunidades religiosas más afectadas por la explosión, que devastó el tradicional corazón cristiano de Beirut. Estos socios de mucho tiempo, en su mayoría comunidades de sacerdotes y hermanos y hermanas religiosos, sabían mejor quienes eran los devastados por la explosión y quienes los más vulnerables a sus prolongados efectos. La Congregación de la Santa Sede para las Iglesias Orientales, de la cual CNEWA es parte, le encargó a CNEWA recaudar y coordinar la ayuda católica mundial para ayudar a la respuesta de emergencia de la iglesia en el Líbano.

CNEWA trabaja con al menos 11 organizaciones relacionadas con la iglesia que administran importantes instituciones de atención médica y programas humanitarios. Realizó una evaluación rápida de las necesidades en consulta con sus socios para determinar la destrucción y desarrollar estrategias programáticas. En base a una evaluación tanto de los daños como de las capacidades institucionales, CNEWA seleccionó áreas prioritarias para la intervención: (1) la reconstrucción de hospitales y centros médicos, (2) reparaciones a edificios comerciales y residenciales, (3) asistencia alimentaria de emergencia y (4) programas psicosociales.

Hospitales y Centros Médicos

En el Líbano, el sector de la salud se ha enfrentado a presiones excepcionales, las cuales hicieron que la repentina devastación causada por la explosión sea especialmente difícil. Durante la guerra civil del Líbano, de 1975 a 1990, la prestación de servicios por parte del Ministerio de Salud Pública (MOPH) disminuyó drásticamente y las instalaciones públicas sufrieron una grave escasez de personal. Para 1990, las instituciones privadas llegaron a representar el 85 por ciento de los establecimientos de salud en el país. Después de la guerra, el papel del MOPH pasó a ser el de agente contratante y se convirtió en el principal financiador de estos hospitales.

Monseñor Vaccari, segundo de izq., visita hospital de Geitaoui en Líbano.
Monseñor Peter Vaccari (segundo desde la izquierda) habla con el liderazgo del Hospital Libanés Geitaoui mientras salen de las instalaciones: la hermana Antoinette Saadeh, superiora de las Hermanas de la Sagrada Familia (izquierda), la hermana Hadia y el Dr. Pierre Yared. Mons. Vaccari visitó el hospital durante su visita pastoral a Beirut en agosto pasado. (foto: Maroun Bassil)

Pero todo el sector de la salud, como gran parte del país, también ha sido dirigido por maniobras políticas y patrocinios del sectario sistema del Líbano. Los médicos dicen que los intereses políticos determinan qué pagos reciben del estado las instalaciones privadas. El sistema estatal de seguros es caótico, lo que dificulta la recaudación y dificulta la cobertura. Durante años, los fondos de seguros estatales no reembolsaron íntegramente a los hospitales. En los últimos años, los informes de los hospitales privados indican que el estado les debe aproximadamente $ 1.3 billones, con algunos atrasos que datan de 2011.

A finales de 2019 y 2020, los hospitales del Líbano, que durante mucho tiempo fueron considerados entre los mejores del Medio Oriente, enfrentaron una creciente presión por las sucesivas crisis financieras y de salud pública, luchando por pagar al personal, mantener los equipos en funcionamiento y manejar el aumento de casos de coronavirus. . La devaluación de la moneda local y las restricciones al acceso a dólares estadounidenses dificultaron la importación de suministros médicos por parte de los hospitales libaneses. En todo el país, los hospitales y las instalaciones de atención primaria informaron de escasez de anestesia, medicamentos y puntos de sutura. Además, la crisis de liquidez paralizó la capacidad del gobierno para proporcionar combustible, electricidad y servicios básicos. Con frecuentes cortes de energía, los hospitales estaban invirtiendo dinero en combustible para generadores y muchos comenzaron a rechazar casos no críticos para conservar recursos.

La Misión Pontificia (CNEWA) llevó a cabo una evaluación sistemática de las necesidades en estrecha coordinación con su diversa comunidad de iglesias asociadas en el campo médico, las Hermanas del Rosario, las Hermanas de la Sagrada Familia, las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl, la Asamblea de Mujeres Religiosas y organizaciones afiliadas a las iglesias armenia ortodoxa, católica y protestante. Estos socios operaban dos centros médicos y dos de los tres hospitales cristianos gravemente dañados por la explosión.

El Hospital de Geitaoui

Ubicado en el área de Ashrafieh, el Hospital Geitaoui, operado por las Hermanas Maronitas de la Sagrada Familia, sufrió una gran destrucción durante la explosión y tuvo que evacuar a sus pacientes. Fue fundado en 1927 como un hospital católico sin fines de lucro. A lo largo de los años, el hospital ha mejorado y desarrollado sus servicios. En 2013, se convirtió en un hospital universitario, afiliado a la Universidad Libanesa, la única universidad pública del país.

Antes de la explosión, el hospital tenía un total de 260 camas y 700 empleados, incluidos 310 médicos, enfermeras y paramédicos. Cuenta con unidades de cuidados intensivos, pediatría, oncología, diálisis, COVID-19, y unidades para cardiología, radiología y quemaduras. La instalación atendía aproximadamente a 53.000 pacientes al año, la mayoría de los cuales carecían de seguro.

Después de la explosión, el personal del hospital trató inicialmente a las víctimas de la explosión a pesar de los daños en las instalaciones. Recibieron a pacientes heridos por vidrios rotos, así como a pacientes que habían estado en el puerto.

Cynthia Abi Khalil, que dirige el departamento de enfermería, dijo: “Tenemos quemaduras, tenemos muertos aquí. Algunos llegaron muertos y otros murieron aquí”. Ante los grandes daños, el personal del hospital se vio obligado a rescatar y evacuar a los pacientes para trasladarlos rápidamente a otros hospitales de la zona.

El hospital experimentó una destrucción de gran alcance. El daño más significativo fue en las ventanas; los marcos de vidrio y aluminio de todas las ventanas del hospital se rompieron por la fuerza de la explosión. Se estima que el 50 por ciento de las puertas de madera y el 70 por ciento de las puertas metálicas resistentes al fuego quedaron rotas. Además, el laboratorio, el sistema de conductos y el 35 por ciento del falso techo, con toda la iluminación, sensores de fuego y detectores de incendios, fueron destruidos. Los 17 ascensores del hospital se rompieron por la explosión.

CNEWA recaudó un total de $1,597,718 para apoyar la reconstrucción del Hospital Geitaoui. Asignó $376,111 para la reparación de ventanas y marcos y $223,511 para los ascensores. CNEWA contribuyó con $998,096 para financiar la instalación de las puertas de acero resistentes al fuego, el sistema de extinción de incendios para todos los pisos del hospital, un nuevo generador y equipo biomédico para el piso pediátrico. Además, el presupuesto cubrió trabajos mecánicos/HVAC, trabajos de acabado, pintura y reparaciones del falso techo. Priorizó urgentemente las reparaciones de las ventanas para evitar que el agua de las lluvias causen más daños, un grave riesgo ante la temporada de invierno. En segundo lugar, se repararon siete de los ascensores más necesarios. Estas reparaciones ayudaron al hospital a incrementar las operaciones durante las siguientes fases de la reconstrucción.

Presidente de CNEWA habla con directora hospital Hermanas del Rosario, Beirut.
Monseñor Peter Vaccari, presidente de CNEWA, habla con la Hermana del Rosario Nicola Akiki, directora del Hospital de las Hermanas del Rosario en Beirut el 4 de agosto. (foto: Michael La Civita)

El Hospital de las Hermanas del Rosario

El Hospital de las Hermanas del Rosario fue establecido por la Congregación de las Hermanas del Rosario en 1971 con la misión de “curar y salvar”. Es una organización sin fines de lucro que opera bajo la dirección de la Santa Sede en Roma. Es un hospital de 200 camas dirigido por un equipo de 160 empleados y 140 médicos. El hospital está equipado con equipos y quirófanos de última generación. Recientemente, había obtenido un nuevo laboratorio de pruebas de PCR para COVID-19 y había completado las renovaciones de su Centro Nacional de Cuidado del Seno y una unidad especial de oftalmología. La instalación ofrece servicios de ginecología, obstetricia y oncología y una de las pocas unidades de cuidados intensivos neonatales del país.

El Hospital de las Hermanas del Rosario, ubicado a unos 500 metros del lugar de la explosión, sufrió graves daños estructurales y destrucción de equipos que lo obligaron a cerrar de inmediato. Una enfermera murió y ocho resultaron heridas durante la explosión. El personal trabajó rápidamente para evacuar a aproximadamente 300 pacientes.

La hermana Nicolas Akiki, quien administra la instalación y resultó herida en la explosión, dijo: «En ese horrible momento, nuestro único objetivo era salvar a nuestros pacientes, aunque el personal también resultó herido». Una enfermera logró sacar a un recién nacido de su cuna momentos antes de que cayera una ventana.

Las personas heridas en la explosión se dirigieron al hospital y el personal logró tratar a decenas de pacientes fuera del hospital durante la evacuación.

El análisis preliminar de daños realizado por CNEWA y sus socios reveló que el 95 por ciento de los marcos de las ventanas de aluminio y los vidrios se habían roto y el 85 por ciento del falso techo y las paredes divisorias habían sido destruidas. Los 12 ascensores, el laboratorio, la máquina de PCR y el 30 por ciento de las puertas metálicas resistentes al fuego estaban rotas. La instalación experimentó daños en el sistema de aire acondicionado, puertas de madera, paredes, mostradores, gabinetes, alarmas contra incendios, elementos de iluminación, sensores y detectores de incendios.

CNEWA recaudó un total de $1,397,000 para financiar la reconstrucción del Hospital de las Hermanas del Rosario. Asignó $290,892 para las reparaciones de más del 80 por ciento de las ventanas externas de dos bloques. CNEWA contribuyó con $650,858 para la reconstrucción de la cocina del hospital, el salón de actos, todo el octavo piso y la mitad del tercer piso. Dedicó $108,600 para cubrir reparaciones en parte del segundo piso y $249,100 para la planta baja. Presupuestó $78,300 para el reemplazo de dos ascensores y contribuyó con $19,250 para financiar otras reparaciones en toda la instalación.

Al igual que con el Hospital de Geitaoui, CNEWA priorizó las reparaciones para prevenir daños adicionales del próximo invierno y la temporada de lluvias. Luego, CNEWA procedió con el trabajo que permitiría que el hospital entre en funcionamiento lo antes posible.

El Dispensario de Karm el Zeitoun

El Dispensario Karm el Zeitoun para mujeres y niños, ubicado en Karm el Zeitoun, Ashrafieh, fue establecido en 1959 por las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl para brindar atención médica básica a residentes de bajos ingresos. Se estima que el 50 por ciento de las 3.000 familias libanesas en ese vecindario, incluidos 400 residentes de edad avanzada, padecen inseguridad alimentaria o están por debajo del umbral de pobreza. CNEWA ha apoyado durante años a las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl en el servicio a estos residentes en riesgo. El dispensario brinda servicios críticos a una población desfavorecida, principalmente de ciudadanos libaneses de edad avanzada, refugiados y trabajadores extranjeros que carecen de los medios para pagar la atención médica y los medicamentos en otras instalaciones.

El dispensario está en un edificio histórico que consta de tres pisos. El año anterior a la explosión, el personal había renovado dos de sus tres pisos. Renovaron la planta baja, que albergaba la recepción, la sala de espera, dos clínicas, una farmacia y la oficina del director. La instalación también realizó mejoras importantes en una sala de esterilización, una clínica dental y otras dos clínicas en el primer piso. El dispensario sufrió graves daños por la explosión. Las ventanas se rompieron, las puertas se rompieron y un falso techo y un techo de ladrillos se derrumbaron.

CNEWA contribuyó con $10,500, que recaudó de Misereor y Missio Munchen, sus socios donantes alemanes, para financiar la compra de equipo médico para el dispensario.

Monseñor Vaccari visita dispensario financiado por CNEWA en Beirut.
Monseñor Peter Vaccari visita el Dispensario Intercomunitario Socio-Médico en Nabaa, el 31 de julio. El dispensario está financiado por CNEWA y proporciona alimentos y apoyo psicosocial. (foto: Maroun Bassil)

El Dispensario Intercomunitario Socio-Médico

El Dispensario Intercomunitario Socio-Médico fue establecido en 1968 por las Hermanas Franciscanas Misioneras de María y operado por la Asamblea de Religiosas. Está ubicado en el barrio de Nabaa de Bourj Hammoud. Esta instalación sirve a una población diversa de comunidades religiosas y étnicas, incluidos cristianos de bajos ingresos desplazados del Monte Líbano y otras regiones durante la guerra civil, así como trabajadores extranjeros de Siria, Egipto, Sri Lanka y Filipinas. El área está densamente poblada y marcada por altas tasas de desempleo, pobreza y analfabetismo.

Este dispensario ofrece consultas médicas, atención odontológica, vacunas, medicación y pruebas de laboratorio. También sirve comidas calientes dos veces por semana, distribuye ropa y apoya a los residentes mayores que carecen de una sólida red social o familiar.

CNEWA recaudó $ 26,900 a través de Misereor y Missio Munchen, sus socios donantes alemanes, para apoyar la reconstrucción de la clínica dental en el dispensario dañado por la explosión.

Reparaciones a Residencias y Pequeñas y Medianas Empresas (PYMEs)

Entre las necesidades más urgentes se encontraba la restauración de viviendas y pequeñas y medianas empresas (PYMEs) en la gran zona de Beirut afectada por la explosión. El repentino desplazamiento de 300.000 habitantes y los daños a los edificios comerciales inmediatamente después de la explosión plantearon una de las emergencias más rápidas y complejas vividas en el país. El alcance y la escala de la destrucción fueron enormes: a millas de la explosión, miles de edificios resultaron dañados, con problemas que van desde ventanas rotas hasta destrucción interna total. Muchos requirieron el desmantelamiento o demolición de las fachadas. Con sus casas de repente inhabitables, los residentes se vieron obligados a buscar refugio en otro lugar. Muchos carecían de los medios para siquiera comenzar las reparaciones que serían necesarias para un regreso seguro.

Las PYMEs de esta parte crítica de la capital quedaron paralizadas por la explosión y muchas resultaron parcial o totalmente dañadas. El sector comercial había soportado el aumento de los costos de la devaluación de la moneda, las pérdidas de ingresos durante los bloqueos y carecía de los recursos necesarios para emprender las reparaciones. Algunos cerraron debido a la destrucción, lo que generó más amenazas para la cadena de suministro de alimentos. Tanto los dueños de negocios como su personal corrían el riesgo de perder su única fuente de ingresos.

En los días y semanas posteriores a la explosión, CNEWA lanzó una campaña inmediata para identificar y ayudar a algunos de los más vulnerables de los cientos de miles de residentes que habían perdido sus hogares y negocios.

CNEWA seleccionó a la Sociedad de San Vicente de Paúl como su socio para implementar las reparaciones de emergencia en hogares y negocios. La sociedad es muy activa en todo el país y opera 50 centros con 1,000 voluntarios en todo el país. Dentro del área afectada por la explosión, la sociedad supervisa a más de 200 voluntarios que trabajan en siete centros, tres en Bourj Hammoud, tres en Ashrafieh y uno en Dekwaneh.

CNEWA y la Sociedad de San Vicente de Paúl establecieron un comité conjunto para llevar a cabo la planificación y ejecución del proyecto. CNEWA envió a un ingeniero, un miembro del personal a tiempo completo con sede en Beirut, para trabajar con decenas de ingenieros voluntarios que forman parte de la Sociedad de San Vicente de Paúl.

En primer lugar, el programa rápidamente envió voluntarios para llevar a cabo una evaluación a gran escala de las personas en los hogares afectados, para recopilar datos e identificar las necesidades más urgentes de asistencia entre los hogares más vulnerables. Recopilaron datos sobre los niveles de pobreza de los hogares y la disponibilidad de apoyo de la familia extendida.

Monseñor Vaccari visita cafetería afectada por explosión en Beirut.
Monseñor Peter Vaccari se encuentra con Elie Rached (camiseta verde) en su cafetería de Achrafieh el 31 de julio. La tienda se arruinó en la explosión del puerto de Beirut en agosto pasado y se reconstruyó con fondos a través de CNEWA y su agencia operativa en el Medio Oriente, Misión Pontificia, en colaboración con la Sociedad de San Vicente de Paúl. (foto: Maroun Bassil)

El equipo priorizó los casos de familias de bajos ingresos que habían perdido a un miembro de la familia en la explosión, no podían recibir ayuda financiera de la familia extendida y que habían luchado con la pobreza extrema antes de la explosión. También seleccionaron residencias adjuntas a instituciones educativas o un hospital para reparar como parte de este programa.

Luego, los ingenieros realizaron visitas a las casas y edificios para evaluar los daños y el costo de las reparaciones. El ingeniero revisó la lista y los costos estimados, verificó los precios y realizó visitas a las casas seleccionadas al azar para confirmar las necesidades y la finalización de las reparaciones.

El objetivo era llegar a las personas más vulnerables, pobres y muy afectadas, ayudándolas a hacer que su hogar volviera a ser habitable y ayudar al personal de las instituciones críticas, educativas y médicas a reabrir las instalaciones residenciales. El programa trabajó sistemáticamente para cerrar las fachadas dañadas de casas y edificios. Los contratistas reemplazaron las ventanas y puertas rotas con nuevos marcos de aluminio y vidrios y arreglaron las ventanas y puertas de madera existentes cuando fue posible. En otros casos, cerraron agujeros en las paredes exteriores de mampostería de los apartamentos. Las reparaciones también incluyeron yesos ligeros, trabajos eléctricos y sanitarios.

A los pocos días de la explosión, el programa identificó a 44 familias que necesitaban urgentemente reparaciones en el hogar y realizó una evaluación de los daños que habían sufrido. El programa completó la reconstrucción de las primeras 16 casas a fines de septiembre y contribuyó con $100,000 para financiar la reconstrucción de un total de 109 casas en los próximos 10 meses.

El programa presupuestó $770,341 para financiar la reconstrucción de residencias institucionales ubicadas a menos de 3 millas de la explosión. Reconstruyó 10 residencias, nueve adjuntas a escuelas y una afiliada a un hospital, que albergaba a 65 hermanas de seis congregaciones que trabajaban para apoyar a miles de estudiantes y pacientes en estas instalaciones. Estos fondos también apoyaron la reparación de dormitorios de estudiantes en tres instituciones.

El programa asignó $21,379 para financiar una amplia gama de reparaciones para 23 PYMES. El trabajo incluyó la instalación de vidrio, aluminio, puertas, techos y reparaciones eléctricas y mecánicas esenciales.

Ayuda Alimentaria de Emergencia

Después de la explosión, el personal de la oficina de CNEWA en el Líbano trabajó para evaluar y abordar las necesidades de asistencia alimentaria de emergencia. Cientos de miles de residentes desplazados por la explosión, y residentes de bajos ingresos, permanecieron en extrema inseguridad alimentaria en los meses siguientes. CNEWA trabajó con Caritas para identificar y ayudar a las familias más vulnerables. CNEWA recaudó fondos de Aid to the Church in Need y asignó $158,925 para apoyar este programa.

Desde mediados de septiembre hasta el 1 de octubre, CNEWA distribuyó grandes paquetes de alimentos, por valor de 50 dólares cada uno, a 5.890 familias, 3.120 a través de la oficina de CNEWA/Misión Pontificia de Beirut y las 2.770 restantes a través de los centros de Caritas. Recibieron productos secos y alimentos básicos, como lentejas, frijoles, harina, arroz, atún enlatado, pasta y queso. Desde mediados de octubre hasta finales de noviembre, el programa donó paquetes de alimentos por valor de $40 cada uno a 2.217 familias. CNEWA proporcionó paquetes de alimentos a 3.666 familias en diciembre. CNEWA organizó una distribución más amplia de 12.000 cajas a 6.500 familias después del cierre que duró del 12 de enero al 2 de marzo de 2021.

Programas Psicosociales

CNEWA montó un programa psicosocial a gran escala para ayudar a los residentes de Beirut que enfrentaron pérdidas y trastornos inimaginables después de la explosión. Recaudó $138,669 para patrocinar un programa de Oum el Nour, una organización libanesa sin fines de lucro fundada en 1989 por el reverendo Guy Noujaim, ahora obispo maronita retirado de Sarba, para ayudar a las personas que luchan contra la adicción a las drogas.

En agosto de 2020, en las semanas posteriores a la explosión, los empleados y voluntarios de Oum el Nour establecieron una línea directa en línea y realizaron actividades de divulgación puerta a puerta en las áreas afectadas por la explosión para llegar a las personas que necesitaban apoyo de salud mental. Implementaron una gama de servicios psicosociales y educativos para unas 1.100 personas, incluidos niños, jóvenes, hombres y mujeres de todas las nacionalidades y orígenes. El programa ofreció sesiones de terapia individual y grupal, consultas psiquiátricas y apoyo continuo a través de la línea directa.

La Crisis Actual

Un año después de la explosión, estas inversiones en programas humanitarios e instituciones médicas salvaron vidas, mitigaron pérdidas económicas y ayudaron a reconstruir la ciudad de Beirut.

Sin embargo, el país ahora atraviesa una crisis financiera que los economistas describen como una de las peores de la historia moderna. Los bancos en el Líbano se han vuelto incapaces de financiar el déficit y la deuda externa libaneses, y la moneda ha perdido el 90 por ciento de su valor. La tasa de inflación anual tiene un promedio de 84,3 por ciento y el costo de los alimentos aumentó en un 402 por ciento. Hay una escasez generalizada de combustible y medicamentos. Grandes áreas de Beirut han sufrido cortes de electricidad de hasta 20 horas por día y la ciudad ha experimentado un creciente malestar civil. El desempleo en todos los sectores ha ido en aumento, empujando a más personas por debajo del umbral de la pobreza. El país ha visto más de 500.000 casos de COVID-19. La necesidad de asistencia humanitaria nunca ha sido mayor.

La CNEWA continuará y ampliará programas para apoyar y proteger a los residentes de bajos ingresos, tanto libaneses como refugiados, en el país a lo largo de 2022. Continuará trabajando con su sólida red de iglesias e instituciones relacionadas con la iglesia para brindar asistencia alimentaria de emergencia, educación programas y atención médica para los más vulnerables a través de esta crisis y hacia el futuro.

Presidente de CNEWA conversa con personal del puerto de Beirut.
Monseñor Peter Vaccari conversa con una empleada en el puerto de Beirut sobre su visita pastoral al Líbano el 31 de julio de 2021 (foto: Maroun Bassil).

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