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CNEWA en Chicago Reúne a Iglesias Orientales del Área

Líderes cristianos orientales del área metropolitana de Chicago, clérigos y laicos, se reunieron con la asociación Bienestar para el Cercano Oriente Católico, CNEWA, en el campus de la Universidad de Chicago el mes pasado.

El Instituto Lumen Christi organizó el evento el 19 de julio inmediatamente después de una serie sobre teología cristiana oriental de un año de duración que cubrió temas de ética, enseñanza social, patrística e himnodia.

El evento con CNEWA no solo extendió el programa educativo de Lumen Christi sobre el oriente cristiano hasta el verano, sino que también brindó a los cristianos orientales en la tercera área metropolitana más grande del país la oportunidad de conocer y forjar nuevas relaciones con mentalidad misionera.

Al menos siete iglesias orientales, católicas y no católicas, estuvieron representadas.

El presidente de CNEWA, Monseñor Peter I. Vaccari, hizo una presentación de 30 minutos sobre la misión de la agencia papal, explicando cómo CNEWA trabaja para ayudar a las iglesias orientales con sus programas humanitarios y pastorales en sus tierras de origen. 

“CNEWA nunca trabaja sola”, dijo Monseñor Vaccari. “Siempre trabajamos con las iglesias locales en el campo. Pocas organizaciones tienen oficinas y socios en el terreno como lo hace CNEWA”.

Aunque la recaudación de fondos “es algo necesario para realizar todo el trabajo que hacemos y dar vida a nuestro mandato del Evangelio”, CNEWA también camina con las iglesias orientales a través de la oración y la difusión de información correcta, dijo.

Monseñor Vaccari respondió preguntas de los invitados y luego se compartió un animado evento social.

“Fue como estar con hermanos y el aprecio mutuo fue muy evidente en las conversaciones”, dijo el padre Jerry Mathew, párroco de la Iglesia Católica Siro-Malankara de Santa María en Evanston, al norte de Chicago.

Párroco de la Iglesia Siro-Malankara Santa María en Chicago con un sacerdote greco-católico ucraniano
El padre Jerry Mathew, derecha, párroco de la Iglesia Siro-Malankara Santa María en Evanston, un pequeño pueblo al norte de Chicago, habla con Andrew Browar, un católico griego ucraniano y miembro de la junta de la Fundación del Instituto Metropolitano Ucraniano Andrey Sheptytsky. (foto: Laura Ieraci)

“Es importante que los cristianos orientales se reúnan para compartir la riqueza de la cultura, la experiencia y el conocimiento de cada uno, ya que atendemos a nuestras congregaciones relativamente más pequeñas con diversas dificultades”, agregó.

Varias personas presentes citaron la conocida referencia del Papa Juan Pablo II a la presencia de las iglesias oriental y occidental como los dos pulmones de la iglesia y dijeron que el evento ofrecía la oportunidad de experimentar “ambos pulmones”.

“Es vital que todas las ramas del cristianismo estén conectadas entre sí”, dijo Peter Tokatlian, miembro de la Iglesia Ortodoxa de América y patrocinador habitual de los eventos de Lumen Christi desde 2004.

“Las iglesias orientales son, especialmente en estos días, especies en peligro de extinción en tierras azotadas por el viento de poderosas y hostiles fuerzas históricas y de credo”, dijo Tokatlian, un abogado defensor retirado. “Esta reunión fue muy importante, el primer paso en el vasto esfuerzo que se avecina en este campo”.

“CNEWA está ejerciendo un esfuerzo valiente en esta área”, agregó. “Y Lumen Christi continúa siendo un faro y una fuente de credo cristiano, de cortesía entre credos y una fuente de inspiración para la comunidad cristiana”.

Tras una sugerencia para que Lumen Christ celebre más reuniones para los cristianos orientales, dijo que “crear una red y una comunidad de iglesias orientales y cristianos en el área de Chicago es vital y espero que Lumen Christi tome la iniciativa de hacerlo”.

El Padre Joby Joseph, de la Iglesia Católica Siro-Malabar, dijo que el evento era una “bendita oportunidad” para “dar testimonio de cómo la vida intelectual cristiana informa el activismo práctico”. 

A la luz del actual Avivamiento Eucarístico en los Estados Unidos, dijo que le gustaría ver que la reunión del 19 de julio siguiera con “una mayor comunión entre las diversas iglesias, especialmente alrededor del altar”.

“La programación intelectual es algo fenomenal y muy necesario. Sin embargo, tal vez el curso de acción más simple y la necesidad más fundamental sería fomentar la apertura para orar juntos”, dijo. 

“Puede presentar sus propios desafíos logísticos y pastorales, pero me parecería notable que las diferentes congregaciones simplemente oren juntas al Padre como hermanos y hermanas y participen del mismo Cuerpo Eucarístico”, dijo.

El evento en Lumen Christi fue parte de la visita pastoral de Mons. Vaccari a Chicago, que incluyó un servicio de oración y una cena con la comunidad greco-católica ucraniana y una reunión de desayuno con representantes de la Iglesia Católica Siro-Malabar.

Monseñor Vaccari habla con dos obispos
Monseñor Peter I. Vaccari, a la izquierda, visita al obispo Jacob Angadiath de la Eparquía Católica Siro-Malabar de Santo Tomás de Chicago y al obispo electo Joy Alappat, a la derecha, antes de su reunión de desayuno en la residencia del obispo en la ciudad de Elmhurst, considerada un suburbio occidental de Chicago, el 19 de julio. (foto: Laura Ieraci)

El desayuno fue organizado por el obispo Jabob Angadiath y el obispo electo Joy Alappat, quien será entronizado como el segundo obispo de la Eparquía Católica Siro-Malabar de San Tomás de Chicago el 1 de octubre.

“Quedé muy agradecido de conocer a algunos líderes y comunidades de cristianos orientales en el área de Chicago y hablar con ellos sobre el trabajo que estamos haciendo con la iglesia en sus países de origen”, dijo Monseñor Vaccari. “Estas son relaciones importantes que esperamos desarrollar y nutrir”.

Lumen Christi tiene la intención de continuar su programación cristiana oriental con el inicio del nuevo año académico.


Laura Ieraci directora asistente de la revista ONE.

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