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Eritrea Nacionaliza Escuela Financiada por la Asociación Católica para el Bienestar del Cercano Oriente, CNEWA

Fredrick Nzwili, Catholic News Service

Una escuela técnica agrícola en Eritrea apoyada durante mucho tiempo por la Asociación para el Bienestar del Cercano Oriente, CNEWA, es la última en caer bajo el control del gobierno, en una serie de apropiaciones forzadas de escuelas y hospitales católicos.

Fuentes de la iglesia dijeron que el Internado Técnico y Agrícola de Hagaz, que los Hermanos Cristianos LaSallian han dirigido en el suroeste de Eritrea, fue tomado el 23 de agosto.

“El gobierno quería que los hermanos se quedaran hasta principios de septiembre, pero los hermanos no estaban contentos con la forma en que iban las cosas, así que decidieron entregarlo”, dijo el Hermano Weldetsen Dekin, un hermano eritreo lasaliano en Nairobi, a Catholic News Service.

Los hermanos han dirigido la escuela durante 23 años, ofreciendo a los jóvenes capacitación en campos relacionados con la agricultura, incluyendo mecánica, cría de animales, horticultura, y conservación e irrigación del suelo.

En 2019, el gobierno confiscó o cerró siete instituciones educativas que van desde escuelas primarias básicas hasta intermedias en todo el país y se hizo cargo por la fuerza de más de 29 instituciones de salud.

“Todas las escuelas y clínicas que el régimen ha tomado hasta ahora: muchas están (ahora) abandonadas, otras están en uso con muy baja calidad del servicio ofrecido. El mayor daño es a la población, que pierde un servicio de calidad”, dijo el padre Mussie Zerai, un sacerdote eritreo que trabaja con migrantes, a Catholic News Service. “La religión no es sólo liturgia y oración, sino también actos concretos de caridad. Con estos cierres, el régimen trata de limitar las acciones caritativas y que brindan testimonio de la iglesia en la sociedad civil”.

Una fuente dentro de los hermanos salesianos dijo que altos funcionarios han confirmado que, en septiembre, el gobierno planea hacerse cargo de la Escuela Técnica Don Bosco en Dekemhare, la segunda ciudad más grande de Eritrea. La escuela ofrece capacitación en construcción de edificios, trabajos de metal, mecánica automotriz y carpintería, entre otras habilidades, a aproximadamente 160 estudiantes al año.

“La iglesia no está hablando de eso. Creen que no servirá de nada y tendrá muchas repercusiones. El lugar (Eritrea) no es seguro”, dijo la fuente, que no pudo ser identificada por razones de seguridad.

Algunas de las instituciones confiscadas fueron construidas durante el período colonial italiano, que terminó en 1941, y sirven a estudiantes de entornos pobres.

El gobierno ha explicado que la toma de control de las instituciones va de acuerdo con la proclamación de 1995 que busca “estandarizar y articular legalmente las instituciones y actividades religiosas”. Eritrea sólo reconoce cuatro grupos religiosos registrados: católicos, ortodoxos eritreos, evangélicos luteranos e islámicos sunitas.

“El nivel de restricción es extremo. Cualquier crítica es severamente castigada, y en esos hogares se castiga a cualquiera de los familiares con el exilio”, dijo una fuente de la Iglesia Católica que no pudo ser identificada por razones de seguridad.

Los grupos de derechos humanos dicen que las apropiaciones de las escuelas se realizan para alimentar la política del gobierno de reclutamiento forzado para el servicio público y militar. Ese reclutamiento obligatorio ha enviado a miles de jóvenes eritreos al exilio, según Human Rights Watch.

Los obispos católicos eritreos escribieron recientemente al gobierno para expresar su tristeza por las acciones del gobierno. Dijeron que la iglesia nunca dejará de reclamar el regreso de las instituciones sociales tomadas por la fuerza, así como el derecho de la iglesia a llevar a cabo los servicios sociales.

En abril de 2019, los obispos llamaron a la reconciliación nacional a través de una comisión que haría campaña por la verdad y la reconciliación, pero el gobierno respondió a esto apoderándose de las instituciones de salud de la iglesia.

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