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Iconos son Testigos de las Cicatrices de la Guerra en Ucrania

“Está ocurriendo”.

Este breve mensaje de texto de un amigo en Londres alertó a Paul Gavrilyuk de que había comenzado la invasión de Rusia a Ucrania.

Desde su casa en St. Paul, Minnesota, llamó de inmediato a su hermano en Lituania, quien estuvo de acuerdo en que sus ancianos padres deberían evacuar Kiev. Entre los dos necesitaron hacer alrededor de 200 llamadas telefónicas para convencer a sus padres que tenían que huir.

A sus padres les llevó seis días el conducir a través de siete países hasta Lituania, un viaje que en tiempos normales habría tomado una hora en avión, debido a la evacuación masiva de Ucrania.

Nacido en Kiev, Gavrilyuk trabaja como profesor en la Universidad de Santo Tomás en St. Paul, donde ocupa la Cátedra Aquino de Teología y Filosofía. Dijo que la invasión de Rusia a Ucrania lo impulsó a actuar.

conferencista habla sobre iconografía
Paul Gavrilyuk, fundador de Reconstruir Ucrania, habla en un evento de recaudación de fondos, copatrocinado por CNEWA, en la Iglesia Católica Bizantina Anunciación en Homer Glen, Illinois, el 31 de marzo de 2022. (foto: Laura Ieraci)

“El 24 de febrero marca en mi propia vida un punto en el que tuve que dejar de lado mi beca, por mucho que amo la vida de la mente, y realmente me concentré en una pregunta, y es: ‘¿Qué puedo hacer de manera efectiva para lograr la paz y pelear la guerra por medios pacíficos?’”, dijo.

El teólogo ortodoxo ucraniano se asoció con destacados líderes empresariales y académicos, así como con personas con “capacidades organizativas extraordinarias”, para fundar la organización sin fines de lucro Reconstruir Ucrania.

Como una forma de crear conciencia y recaudar fondos, Gavrilyuk recurrió a un proyecto de iconografía con la misión de exponer la tragedia de la guerra en curso en Ucrania y recaudar fondos para un hospital móvil voluntario.

Oleksandr Klymenko y Sofia Atlantova, un equipo formado por iconógrafos que son marido y mujer, con sede en Kiev, han pintado iconos en tapas de cajas de municiones usadas desde 2014, cuando comenzó la guerra en la región ucraniana de Donbas contra los separatistas respaldados por Rusia. Sus piezas de arte sacro han llegado a ser conocidas como “Iconos en Cajas de Municiones” y han recorrido 13 países, 45 ciudades y 90 lugares hasta la fecha.

icono Virgen María con el niño
Un icono de María con el Niño está pintado en la tapa de una caja de municiones. Los iconógrafos Oleksandr Klymenko y Sofia Atlantova han pintado iconos en las tapas de las cajas de municiones, que quedaron vacías en las líneas de batalla en la guerra contra las fuerzas respaldadas por Rusia en el este de Ucrania desde el 2014 para recaudar fondos para un hospital móvil que atiende a los heridos en batalla. Este icono fue parte de la exhibición de iconos en cajas de municiones en la Iglesia Católica Bizantina de la Anunciación el 31 de marzo de 2022. (foto: Laura Ieraci)

El 31 de marzo, Gavrilyuk llevó la exhibición número 91 de íconos en cajas de municiones, copatrocinada por la Asociación Católica para el Bienestar del Cercano Oriente (CNEWA), a la Iglesia Católica Bizantina de la Anunciación en el suburbio de Homer Glen, en Chicago, Illinois.

Durante su presentación, Gavrilyuk explicó cómo a Klymenko, mientras visitaba la región de Donbas devastada por la guerra, le pareció que la tapa de madera de una caja de municiones se parecía a un panel de iconos de madera.

“Y ahí fue cuando se le ocurrió la idea de que… podía tomar un instrumento de muerte y convertirlo en un símbolo de luz y transformación”, dijo Gavrilyuk.

“Lo que también fue importante para Oleksandr es que cada icono también lleva las cicatrices de la guerra y, en esa medida, también brinda un testimonio”, dijo.

Estas “cicatrices” incluyen bisagras y clavos oxidados, punzadas y bordes dentados y rotos.

“Así como los seres humanos, que están hechos a imagen y semejanza de Dios, están siendo marcados y deshumanizados por la guerra, estos iconos, que son imágenes de Dios y santos en paneles de madera, llevan la memoria de la guerra”, dijo Gavrilyuk.

personas observan exhibición iconos bizantinos
Personas observan la exhibición Iconos en Cajas de Municiones, parte de un evento de recaudación de fondos para Ucrania en la Iglesia Católica Bizantina de la Anunciación en Homer Glen, Illinois, el 31 de marzo, 2022. El evento fue patrocinado por la parroquia, por Reconstruir Ucrania y CNEWA. (foto: Laura Ieraci)

Mientras que la recaudación de fondos de CNEWA se enfoca en la ayuda humanitaria para los desplazados internos y los refugiados, Reconstruir Ucrania ha enfocado sus mayores esfuerzos en suministrar torniquetes a los ucranianos en las primeras líneas. Unos 2.200 fueron enviados a Ucrania en marzo.

“Esencialmente, ahora mido mi vida y mi tiempo con torniquetes”, dijo Gavrilyuk.

Estos dispositivos se usan en cada brazo y se aplican para minimizar el sangrado intenso de una herida sufrida en la batalla. Su uso adecuado puede aumentar siete veces las posibilidades de supervivencia de una persona herida. La organización también proporciona suministros médicos y vehículos de emergencia al Primer Hospital Móvil de Voluntarios de Pirogov y medicamentos recetados a los civiles que han permanecido en las regiones asediadas de Ucrania.

icono de San Pantaleón
Un icono de San Pantaleón fue parte de la exhibición de iconos en cajas de municiones en la Iglesia Católica Bizantina de la Anunciación en Homer Glen, Illinois, el 31 de marzo, 2022 (foto: Laura Ieraci)

Gavrilyuk habló del trabajo vital de la iglesia en Ucrania como una institución de “alta confianza” y “estratégicamente importante”, destacando la red de ayuda extendida, confiable y bien organizada de la Iglesia Católica, a través de la cual CNEWA ha enviado más de $1 millón en ayuda desde que comenzó la invasión.

Además de esta red, las iglesias parroquiales de todas las denominaciones están individualmente proporcionando comida, agua y refugio a los ucranianos.

Gavrilyuk subrayó la importancia del compromiso de la iglesia de celebrar la liturgia y los sacramentos, “a pesar de la guerra y en medio de la guerra”, y la “enorme cantidad de atención espiritual y apoyo [y] terapia del alma” que está brindando.

Ucrania es el hogar de la mayor cantidad de católicos orientales en el mundo —alrededor de 5 millones— y el padre Thomas J. Loya, párroco de Anunciación, señaló la conexión de su iglesia con Ucrania, donde la Iglesia rutena, conocida como la iglesia católica bizantina en los Estados Unidos, fue fundada.

icono de San Juan Bautista
Un ícono de San Juan Bautista en exhibición como parte de la exhibición de iconos en cajas de municiones en la Iglesia Católica Bizantina de la Anunciación en Homer Glen, Illinois, el 31 de marzo de 2022. (foto: Laura Ieraci)

Los cristianos en Ucrania “están haciendo lo mismo que estamos haciendo [durante la Cuaresma] aquí”, dijo el padre Loya. “Estamos orando de manera muy intensa, estamos buscando el perdón y avanzando hacia la caridad… pero ellos lo están haciendo en medio de este odio, esta violencia, esta matanza, esta guerra”.

“Tengo que confesar”, mencionó Gavrilyuk sobre su viaje cuaresmal, “esta Cuaresma tendría que ser un período especialmente difícil y de prueba para mí porque, si bien puedo mirar hacia la llegada de la Semana de la Pasión, la Pascha, la experiencia de la Pascua para siempre para mí por lo menos estará superpuesta a la realidad y la tragedia de la guerra. Y la Pascua de Resurrección no llegará plenamente a mi corazón mientras la guerra siga en su apogeo”.

Para realizar una donación al fondo de ayuda para Ucrania de CNEWA, visite https://cnewa.org/campaigns/ukraine/


Laura Ieraci es directora asistente de la revista ONE.

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