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El Blog de CNEWA

Conexiones

Difundiendo la Palabra

Mons. Peter I. Vaccari, presidente de CNEWA, prioriza visitar parroquias para conocer los amigos y donantes de la agencia, y presentarla a nuevas audiencias.

En febrero y marzo, visitó las arquidiócesis de Cincinnati y Louisville, Kentucky, y las diócesis de San Agustín y Palm Beach en Florida.

En mayo, visitó la parroquia de San Miguel Arcángel en Indianápolis y en junio visitará parroquias en Green Bay, Wisconsin, y Minneapolis.

Es un “privilegio predicar” en estas parroquias y “comunicar a la gente cómo el Evangelio se relaciona con la vida real”, dijo. “CNEWA es un ejemplo de cómo se puede lograr”.

Para más información visite: cnewa.org/es.

Continúa la Ayuda en Gaza

CNEWA-Misión Pontificia continúa coordinando esfuerzos y colaborando con la iglesia local y organizaciones humanitarias para atender las necesidades básicas de la población en Gaza afectada por la guerra entre Israel y Hamás.

De octubre a febrero, las donaciones de CNEWA proporcionaron comida caliente a 760 gazatíes desplazados refugiados en dos iglesias de Gaza: San Porfirio y Sagrada Familia, y a personas de los alrededores y otros vecindarios.

La ayuda incluyó medicamentos esenciales para personas con enfermedades crónicas, así como kits de higiene, pañales, combustible, gas para cocinar, agua embotellada y artículos de limpieza.

En marzo y abril, CNEWA-Misión Pontificia coordinó con un comedor comunitario local la ayuda alimentaria a desplazados en Gaza y Rafah. Las donaciones a CNEWA también permiten la entrega continua de paquetes de alimentos a 150 familias en Gaza y 400 familias en Rafah.

Sequía en Etiopía

La sequía en el norte de Etiopía dificulta que los niños asistan a la escuela debido al hambre, la sed y el agotamiento. Argaw Fantu, director regional de CNEWA en Etiopía, teme que hasta 200.000 niños abandonen sus estudios por estos motivos.

Fantu visitó escuelas en la Eparquía de Adigrat, en Tigray, que forman parte del programa de alimentación de CNEWA, que beneficia a 8.000 estudiantes. Estas escuelas informan que los alumnos están regresando y mejorando su rendimiento gracias a las galletas nutritivas que reciben.

El obispo Tesfaselassie Medhin de Adigrat pidió ayuda a CNEWA: “La población de Tigray y las regiones vecinas ha sufrido años de guerra, sequía y enfermedades, y ha demostrado una resiliencia increíble. Rezamos para que podamos superar esta crisis”.

Ley Enciende Señal de Alerta

El 14 de mayo el parlamento de Georgia aprobó una ley de “agentes extranjeros” que podría restringir el trabajo de organizaciones de la sociedad civil y religiosas, incluyendo las iglesias armenia, caldea y católica romana. El presidente vetó la ley el 18 de mayo, pero el partido mayoritario en el poder anuló el veto el 28 de mayo. La ley entrará en vigor una vez que sea firmada por el presidente o el presidente del parlamento y publicada.

Una vez promulgada, las organizaciones que reciban más del 20% de su financiamiento del extranjero deberán registrarse ante el gobierno como “agentes de influencia extranjera”. De este modo, el gobierno podrá monitorear, limitar o incluso cerrar sus actividades. CNEWA apoya el trabajo de las iglesias en Georgia, como Caritas, y continuará monitoreando la situación.

El año pasado se aprobó una ley similar, pero fue derogada debido a protestas públicas. La última versión del proyecto de ley llevó a miles de personas a protestar, preocupados por la débil democracia de la república. La Iglesia Ortodoxa, la institución preeminente de la nación, pidió al diálogo entre legisladores y manifestantes para resolver lo que consideran una “crisis política”.

Caritas Georgia en la ONU

Organizaciones católicas, incluida Caritas Georgia, que colabora con CNEWA, participaron en un evento paralelo oficial de la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer de las Naciones Unidas el 19 de marzo, patrocinado por la Misión Permanente de Observación de la Santa Sede ante las Naciones Unidas y Caritas Internationalis.

Anahit Mkhoyan representó a Caritas Georgia en el panel sobre el tema “Contextos Frágiles, Mujeres Fuertes: El papel de las organizaciones religiosas en la promoción del liderazgo femenino”. Resaltó la importancia de conocer el contexto cultural al realizar transformaciones sociales para asegurar que los valores o prácticas culturales no se contradigan y que la transformación sea sostenible.

El arzobispo Gabriele G. Caccia, observador permanente de la Santa Sede ante las Naciones Unidas, y Anahit Mkhoyan de Caritas Georgia, participan en una mesa redonda en la ONU. (foto: Caritas Internationalis)

¡Reserve la Fecha!

La tercera gala anual “Sanación y Esperanza” de CNEWA se realizará el jueves 5 de diciembre en un club privado en Manhattan. El cardenal Pierbattista Pizzaballa, patriarca latino de Jerusalén, será el invitado de honor de CNEWA. El ganador del Premio de Fe y Cultura se anunciará más adelante.

CNEWA en Congreso de L. A. 

El padre Elias Mallon, S.A.,   asistente especial del presidente de CNEWA, ofreció dos charlas durante el Congreso de Educación Religiosa de Los Ángeles, este febrero. Como experto en estudios del Medio Oriente y diálogo cristiano musulmán, habló sobre “Dos mil años de cristianismo en Mesopotamia” y “La ‘geografía’ bíblica y el mundo moderno”.

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La Última Palabra

“Corazones rotos y muchas lágrimas…”

El cardenal Timothy M. Dolan, arzobispo de Nueva York, repitió esa frase al acercarse nuestra visita pastoral a Israel y Palestina, prevista del 12 al 18 de abril — que se vio interrumpida inesperadamente.

En los últimos años, ha sido habitual que miembros de la junta directiva de la Asociación Católica para el Bienestar del Cercano Oriente, CNEWA, realicen visitas pastorales a los lugares donde CNEWA trabaja. Este abril, el director de la junta, el cardenal Dolan, visitó Israel y Palestina. Michael La Civita, director de comunicaciones de CNEWA, y yo formamos parte de su delegación.

La visita estaba programada para conmemorar el 75 aniversario de la fundación de la Misión Pontificia, la agencia operativa de CNEWA en el Medio Oriente. Inicialmente estaba previsto que visite varios sitios, así como actividades que realiza la Misión Pontificia a través de su equipo en Jerusalén. Bajo el liderazgo de Joseph Hazboun, director regional en Jerusalén, la Misión Pontificia apoya a la comunidad local en áreas como la atención médica, especialmente para ancianos, educación, programas juveniles para todas las edades y formación de líderes comunitarios, incluyendo futuros sacerdotes.

Una monaguilla durante una Misa en la iglesia de la Anunciación en Beit Jala, el 14 de abril. (foto: Joseph Saadah)

Pero, el 7 de octubre toda la región se vio afectada cuando se lanzó un ataque contra Israel. Todos estamos al tanto de las noticias que informan la pérdida masiva de vidas humanas inocentes, israelíes y palestinas, la toma de rehenes, el desplazamiento de personas y la separación de tanta gente de sus familias y amigos.

Durante su visita pastoral, el cardenal Dolan expresó su solidaridad y preocupación por el cambio sísmico experimentado por la población local, que los ha dejado con “los corazones rotos y muchas lágrimas”.

Gracias a la fe y a la alegría contagiosa del cardenal, las personas con las que nos encontramos pudieron experimentar una chispa de esperanza auténtica en Jesús crucificado y resucitado.

El cardenal se reunió con sobrevivientes de los atentados del 7 de octubre y con familiares de los rehenes. Se reunió con el presidente Mahmoud Abbas de Palestina y con el presidente Isaac Herzog de Israel. Visitó al cardenal Pierbattista Pizzaballa, patriarca latino de Jerusalén, a otros líderes cristianos y a palestinos que fueron desplazados al campo de refugiados de Aida, cerca de Belén. Participó en diálogos interreligiosos y, junto a representantes de la Unión Europea, asistió a una ceremonia para inaugurar un proyecto de rehabilitación para ancianos, dirigido por CNEWA-Misión Pontificia.

Entre tanto dolor, sufrimiento y desolación, en cada visita, el cardenal Dolan evocó los corazones rotos y las muchas lágrimas. Incluso después de una noche en la que tuvimos que refugiarnos mientras Israel se protegía de un bombardeo de drones y misiles, la fe y la alegría contagiosa del cardenal permitieron que aquellos con quienes nos encontramos experimentaran una chispa de esperanza auténtica en Jesús crucificado y resucitado, cuyo corazón traspasado y sagrado asegura que la última palabra es la vida, no la muerte, porque:

“[Dios] secará todas sus lágrimas, y no habrá más muerte, ni pena, ni queja, ni dolor, porque todo lo de antes pasó” (Ap 21,4).

Con mi gratitud y oraciones,

Peter I. Vaccari

Presidente

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La Última Palabra

“Mientras tanto, María conservaba estas cosas  y las meditaba en su corazón”. (Lc 2, 19)

“Junto a la cruz de Jesús, estaba su madre y la hermana de su madre… Al ver a la madre y cerca de ella al discípulo a quien el amaba, Jesús le dijo: ‘Mujer, aquí tienes a tu hijo’.  Luego dijo al discípulo: ‘Aquí tienes a tu madre’. Y desde aquel momento, el discípulo la recibió    en su casa”. (Jn 19, 25-27)

En cada edición de marzo de ONE, evocamos la fundación de CNEWA por el Papa Pío XI, el 11 de marzo de 1926. Este año, también evocamos el 75 aniversario de la fundación de la Misión Pontificia por el Papa Pío XII, con la que empezó nuestra labor en Medio Oriente.  

Debido a la guerra en el Medio Oriente, tras el ataque a Israel el 7 de octubre pasado, hemos visto como nunca antes la importancia de la presencia de CNEWA-Misión Pontificia en la región. Lamentamos el horror del ataque y, especialmente, la pérdida de vidas israelíes inocentes. Del mismo modo, lamentamos la pérdida de vidas palestinas inocentes tanto en Gaza como en Cisjordania.

Sigo atentamente la situación en toda la región. En mi visita anual a Jerusalén y Belén del pasado diciembre, recibí informes sobre personas inocentes —palestinas e israelíes— asesinadas desde el 7 de octubre, y el impacto que ha tenido en sus familias. CNEWA-Misión Pontificia continúa ayudando a los palestinos a través de nuestro Fondo de Ayuda de Emergencia para Tierra Santa, además del apoyo continuo al cardenal Pierbattista Pizzaballa del Patriarcado Latino de Jerusalén. También nos hemos unido a grupos ecuménicos e interreligiosos en la lucha contra el racismo y el antisemitismo.

cubierta del primer número de la revista ONE.
El primer número de la revista ONE, publicado en 1974, muestra una vista del horizonte de Belén en el que se aprecia la Iglesia de la Natividad y la Mezquita de Omar. (foto: CNEWA)

Este año tenemos otro aniversario importante: los 50 años de nuestra galardonada revista en inglés. Publicada por primera vez en 1974 como Catholic Near East Magazine, pasó a llamarse CNEWA World en 2001 y luego ONE en 2004. Todo este año, a modo de celebración, las versiones impresa y digital de la revista presentarán las perspectivas que a lo largo de cinco décadas nos brindaron nuestros diversos escritores. Agradezco a Michael La Civita por su dedicación a la revista desde 1989. También a Laura Ieraci, nuestra actual directora. ONE ha sido bendecida con redactores, colaboradores, fotógrafos y un destacado personal de producción a lo largo de su existencia. En junio pasado, ONE recibió 49 premios, un récord, en la Conferencia de Medios Católicos.

En esta edición revisamos los principales lugares y asuntos en los que CNEWA continúa trabajando: Tierra Santa, India, Europa del Este, el Noreste de África e Irak. Estos artículos acompañarán a nuestros lectores en el camino cuaresmal hacia la celebración de la Pascua. Este tiempo sagrado de Cuaresma, o el Gran Ayuno, como lo llaman nuestros hermanos cristianos orientales, nos pide que intensifiquemos nuestra vida de oración, que nos comprometamos en la práctica del ayuno y que seamos más generosos con nuestras dádivas. Estas prácticas nos permitirán entrar más plenamente en el ardor misionero y en la luz de la Resurrección.

Al comienzo de mi reflexión, cité los textos que nos invitan a ver nuestra vida cristiana a través de los ojos, el corazón y la vida de la Santísima Virgen María. Como he señalado antes, en todas las culturas y lugares en los que CNEWA brinda sus servicios existe una profunda huella y sensibilidad mariana. Ella está en todas partes. 

Los invito, pues, a entrar en esa disposición materna de la Theotokos, la portadora de Dios, de escuchar, aprender y contemplar el misterio del plan de Dios para su vida y para la nuestra. A través de la práctica de la cultura CNEWA de la escucha, el aprendizaje y la contemplación creceremos en el aprecio por la relación íntima que debe existir con nuestra misión de servicio y nuestro llamado a la acción ante Dios, Padre, Hijo y Espíritu Santo. 

La Cuaresma y la Pascua nos desafían a ponernos en camino con gran urgencia y “sin demora” (Lc 1, 39), como testigos y misioneros del Señor crucificado y resucitado.

Con mi gratitud y oraciones,

Peter I. Vaccari 

Presidente

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Conexiones

Últimas Noticias Desde Tierra Santa

Al cierre de edición, continuaba la guerra entre Israel y Hamás, y el número de muertos en Gaza superaba las 28,000 personas.

Aunque CNEWA sigue brindando ayuda humanitaria a las iglesias en Gaza, la rapidez de los sucesos y la escasez de recursos han limitado la entrega de ayuda, dijo Joseph Hazboun, director regional de CNEWA en Jerusalén. Sin embargo, su equipo “continúa en contacto con la comunidad cristiana local” en Gaza y coordina la asistencia, proporcionando alimentos, combustible para calefacción y medicinas.

A pesar de la guerra, Mons. Peter I. Vaccari continuó la tradición navideña de los presidentes de CNEWA y viajó a Tierra Santa del 18 al 27 de diciembre. Dijo que Belén estuvo casi desierta de peregrinos. Y, desde la Iglesia de la Natividad en Belén, fue el anfitrión del episodio navideño de “Conexiones con Mons. Peter”, junto a Hazboun y al padre Rami Asakrya, O.F.M., párroco de la Iglesia Católica de Santa Catalina de Alejandría en Belén. 

Mons. Vaccari también celebró Misa en la Iglesia del Santo Sepulcro, visitó el Collège des Frères y el Hospital de la Sagrada Familia, y se reunió con líderes religiosos como el rabino Noam Marans del Comité Judío Americano, el arzobispo Adolfo Tito Yllana, nuncio apostólico, y el cardenal Pierbattista Pizzaballa, patriarca latino de Jerusalén.

Una mujer y un sacerdote parados en la calle con la vista del Vaticano detrás de ellos.
El equipo de la oficina de CNEWA en Roma, Anna Cuzziol y el padre Marco Scandelli, están trabajando para promover la misión de la agencia en Europa. (foto: Svitlana Dukhovych)

“Es necesario terminar la violencia… que ocurre en Gaza ya. Los rehenes, cada uno de ellos, deben ser liberados y devueltos”, dijo Mons. Vaccari, delineando las prioridades discutidas con el nuncio apostólico y el patriarca. “Luego, empezaremos a reconstruir”.

CNEWA continuará fomentando el diálogo y promoviendo la paz en Tierra Santa, como lo ha hecho en los últimos 75 años. Otras prioridades incluyen el desarrollo de recursos educativos sobre la presencia cristiana y la historia del cristianismo en Tierra Santa.

La Guerra en Ucrania Continúa

Sin un acuerdo de paz en Ucrania a la vista, la guerra entró en su tercer año desde la invasión rusa del 24 de febrero, 2022. Hasta la fecha, más de 10.000 civiles han muerto; 6,3 millones de personas han huido de Ucrania y 3,7 millones son desplazados internos.

CNEWA ha distribuido más de 6,2 millones de dólares en Ucrania y países vecinos para asistir a los desplazados, con fondos destinados a brindar refugio, alimento, atención médica e inserción laboral. También para apoyar a escuelas, hospitales y otras instituciones dirigidas por la iglesia en su propósito de ayudar a los más vulnerables.

Lea cómo uno de los socios de CNEWA ayuda a los niños a sanar de los efectos de la guerra aquí

Nuevo Arzobispo Mayor  

La Iglesia católica siro-malabar eligió un nuevo pastor. El arzobispo mayor Raphael Thattil fue entronizado como arzobispo de la Archieparquía de Ernakulam-Angamaly el 11 de enero, sucediendo al cardenal George Alencherry, quien dimitió en diciembre.

El arzobispo comenzó su nuevo ministerio en medio de las continuas disputas litúrgicas y los disturbios dentro de la Iglesia siro-malabar, la segunda iglesia católica oriental más grande. El 9 de enero el sínodo siro-malabar de obispos eligió al obispo de la Eparquía de Shamsabad, una vasta jurisdicción eclesial que abarca 23 estados indios. El papa confirmó la decisión al día siguiente. ¡Que sea por muchos años!

Lea cómo la iglesia en India se adapta a los desafíos de la sociedad aquí.

Gala ‘Sanación y Esperanza’

La segunda gala anual “Sanación y Esperanza” de CNEWA realizada en Nueva York el 5 de diciembre recaudó 467.000 dólares para la misión de la agencia. Más de 300 personas asistieron a la cena en un club privado, que destacó el compromiso de CNEWA de apoyar los esfuerzos contra la trata de personas en el Medio Oriente, el Noreste de África, India y Europa del Este.

El cardenal Timothy M. Dolan, director de CNEWA, entregó el Premio Fe y Cultura de la agencia al defensor contra la trata de personas John J. Studzinski, K.S.G., y rindió homenaje a una Hermana del Buen Pastor, Marie Claude Naddaf, de nacionalidad siria, como la invitada de honor.

¡Reserva la fecha! La próxima gala será el 5 de diciembre, 2024.

Concierto por la Paz

CNEWA organizó, junto con la escuela secundaria St. Joseph by-the-Sea en Staten Island, un Concierto por la Paz para recaudar fondos, este 21 de febrero. El concierto contó con las actuaciones de varias escuelas católicas locales y ofreció oportunidades para que el público conozca más sobre la misión de la agencia. Para organizar un evento de recaudación de fondos para CNEWA en su comunidad, visite cnewa.org/events

Oficina de CNEWA en Roma

El personal de la oficina de CNEWA en Roma, que abrió el verano pasado dentro del histórico edificio del Dicasterio para las Iglesias Orientales en la Via della Conciliazione, continúa promoviendo CNEWA, una iniciativa especial de la Santa Sede, en Europa. 

El equipo en Roma incluye al padre Marco Scandelli, representante legal de CNEWA en Italia, y a Anna Cuzziol, oficial administrativa. Junto con Sabrina Zappia, consultora de Mons. Vaccari, el equipo ha organizado y participado en varios eventos.

En noviembre, CNEWA copatrocinó una conferencia sobre el tema “La Visión Ecuménica de los Católicos Orientales en Diálogo con los Ortodoxos”, y se reunió con asociaciones que apoyan proyectos en Tierra Santa. En enero, el padre Scandelli habló en una conferencia sobre la paz en Tierra Santa. Mons. Vaccari se unió al equipo en enero para reuniones con representantes de dicasterios y oficinas del Vaticano.

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La Última Palabra

Los tiempos de Adviento y Navidad anuncian un tiempo de espera, esperanza, paz y alegría. ¿Qué tan amplio es el abismo entre ese anuncio y nuestra experiencia vivida en 2023?

¿No estamos abrumados por la oscuridad, las múltiples formas de maldad y violencia, y por la realidad del pecado y la división?

En el 2023, gracias a ustedes, que han orado con nosotros y se han involucrado en las crisis que CNEWA busca abordar, hemos y seguiremos marcando una diferencia. Ruego que juntos sigamos siendo instrumentos de esperanza, paz y alegría.

“¡Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra, paz a los hombres amados por él!”. (Lucas 2,14)

En mis dos visitas a Ucrania el verano pasado, en junio y agosto, vi el horror de la guerra y al pueblo heroico y resiliente de Ucrania en su determinación de ganar y reconstruir su país.

Permanezco en comunicación continua con nuestra oficina en Tierra Santa. Recuerdo nuestra visita de equipo a Gaza en junio de 2022. CNEWA denuncia el cruel ataque de Hamás contra Israel y se solidariza con las víctimas inocentes de la masacre de Hamás. Reconocemos el derecho de Israel a defenderse, dentro de los parámetros de proporcionalidad, y condenamos la pérdida masiva de vidas humanas inocentes en Gaza: la muerte de bebés, niños, madres, padres y ancianos, incluidos miembros de la extensa familia CNEWA. Seguimos trabajando con nuestros socios en apoyo de la dignidad del traumatizado pueblo palestino en Gaza, Cisjordania y Jerusalén del Este, y en la reconstrucción de sus comunidades, ofreciéndoles apoyo humanitario y psicosocial.

Hombre vestido de negro en frente de una camioneta carga bolsas de ayuda.
Sami Tarazi, vestido de negro, asistente de proyectos de CNEWA en Gaza, distribuye alimentos a los desplazados por la guerra entre Israel y Hamás a mediados de noviembre, un mes después de que sus padres murieran en el ataque aéreo israelí en los terrenos de la Iglesia de San Porfirio. (foto: CNEWA Jerusalem)

CNEWA continúa apoyando a las personas de etnia armenia expulsadas de sus hogares en Nagorno-Karabaj. Y seguimos sobre el terreno en nuestros esfuerzos por erradicar el flagelo de la trata de personas y ofrecer protección a los supervivientes, particularmente en Egipto, Líbano y Siria.

CNEWA continúa monitoreando la situación en el estado nororiental de Manipur, India, donde la violencia entre el pueblo Meitei del valle de Imphal y el pueblo y las tribus Kuki-Zo ha matado o herido a cientos, desplazado a decenas de miles y destruido cientos de hogares, iglesias y templos.

En Navidad dirigimos nuestra mirada a Belén. Aquí contemplamos el escándalo del misterio de la Encarnación. Aquí vemos la respuesta de Dios a nuestra oscuridad, maldad, violencia, pecado y división. La respuesta definitiva de Dios está en Jesús, el niño de Belén.

El Papa Francisco, en su audiencia general del 7 de diciembre de 2016, inició una catequesis sobre la esperanza cristiana. La gente en la oscuridad no sonríe. Sólo la esperanza devuelve una sonrisa. En presencia de los niños, el papa señala: “Una sonrisa nos viene desde dentro… un niño es esperanza”.

Sin embargo, en las últimas semanas y en los lugares que mencioné anteriormente, los niños no muestran ninguna sonrisa. Han quedado traumatizados: los niños armenios, ucranianos, israelíes y palestinos, los niños atrapados en la trampa de la trata de personas y los niños de Manipur. Que podamos resolver hacer todo lo que sea posible, con la gracia de Dios, para restaurar las sonrisas de nuestros hijos.

Familias visitan la Iglesia de la Natividad en Belén. (foto: OSV News/ archivo CNS, Debbie Hill)

En su audiencia, el Papa Francisco dijo: “Debemos ser capaces de discernir en la vida el camino de la esperanza que nos lleva a encontrar a Dios, Dios que se hizo niño por nosotros. Él nos hará sonreír; ¡Él nos dará todo!”

Oro para que María, la madre de Jesús, que “partió y se dirigió rápidamente a la montaña” (Lc 1,39), nos inculque la urgencia de esta hora. Que ella, junto con el silencio de San José, encienda en nosotros el deseo de una oración más intensa e interior, el compromiso de estar informados periódicamente con el arma de la verdad y, en este tiempo de dar, ¡ofrecer una donación muy generosa a la misión de CNEWA! Gracias.

Con mi gratitud y oraciones,

Peter I. Vaccari

Presidente, CNEWA

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Conexiones

Guerra entre Israel y Hamas cobra miles de vidas

La guerra entre Israel y Hamas, que estalló después de que Hamas lanzó un ataque barbárico contra Israel el 7 de octubre, cobró la vida de 1.200 israelíes y más de 20.000 gazatíes al momento de esta publicación. Unos 129 israelíes seguían retenidos como rehenes por Hamás. 

La oficina regional de CNEWA en Jerusalén, con personal en Gaza, monitorea la situación. Muchos socios de CNEWA en Gaza albergaron y cuidaron a miles de personas, incluyendo en el Centro Cultural Ortodoxo Árabe —arrasado por un ataque aéreo israelí el 30 de octubre—, la YMCA y el Hospital Árabe Al Ahli. Una explosión en el hospital mató a 471 personas, según funcionarios de Gaza. Una bomba también derrumbó un edificio de la histórica iglesia de San Porfirio, donde se refugiaban los padres y una sobrina pequeña de un miembro del personal de CNEWA, quienes murieron.    

Joseph Hazboun, director de CNEWA en Jerusalén, dijo que se necesitan fondos “de inmediato” para las enormes necesidades humanitarias en Gaza. Las provisiones hasta la fecha han incluido alimentos, agua potable, extintores, medicinas y ropa. Pero, las necesidades siguen aumentando, dijo.  

En estos tiempos en que la minoritaria población cristiana en Tierra Santa enfrenta otro posible éxodo masivo, Hazboun reflexiona sobre el compromiso cristiano con la tierra donde Jesús caminó en “Una Carta desde Tierra Santa” en la página 14.

Enfrentando Crisis Globales

Algunas de las peores crisis del mundo ocurren en lugares donde trabaja CNEWA, como Armenia, Etiopía, Tierra Santa y Ucrania. Mons. Peter I. Vaccari, presidente de CNEWA, enfocó los episodios más recientes de “Conexiones con Mons. Peter” en subrayar estas crisis y los esfuerzos de ayuda de CNEWA. 

El 27 de septiembre, una edición especial de “Conexiones” contó con la participación de Adriana Bara, directora nacional de CNEWA en Canadá, y Anna Dombrovska, oficial de proyectos, para hablar sobre su visita solidaria a Ucrania el verano pasado y las necesidades actuales de los proyectos de CNEWA en Ucrania. 

“Ayudamos a llevar alimentos, calor, refugio, medicina, ayuda psicológica y apoyo spiritual”, dijo Dombrovska. “Todo es llevado con el amor de Dios”.  

Para estar al día con los esfuerzos de CNEWA en estas regiones en crisis, vea las últimas entregas de “Conexiones con Mons. Peter” en youtube.com/CNEWA. 

Inseguridad alimentaria

En las regiones de Amhara y Tigray, al norte de Etiopía, “condiciones como de sequía” afectan a más de 5 millones de personas y contribuyen a la escasez de alimentos, lo que pone a más de 2 millones de personas en Tigray en riesgo de una crisis alimentaria, dijo Argaw Fantu, director regional de CNEWA en Etiopía. CNEWA proporcionará fondos de emergencia a los programas de alimentos escolares en la Eparquía de Adigrat en 2024.  

La crisis se debe a “brotes de enfermedades” y “al efecto combinado del cambio climático, conflictos y la violencia intercomunitaria”, explicó. 

Alice Wairimu Nderitu, secretaria general adjunta de la ONU y asesora especial para la prevención del genocidio, expresó su preocupación por el riesgo de “genocidio y crímenes atroces relacionados” en Etiopía, debido a “asesinatos masivos, violaciones, hambrunas, destrucción de escuelas e instalaciones médicas, desplazamientos forzados y detenciones arbitrarias”, así como a la persecución de grupos “debido a su etnia”.

Apoyo para Refugiados

La ofensiva militar de Azerbaiyán contra Nagorno-Karabaj, de etnia armenia, el 19 de septiembre, que dio lugar a que Azerbaiyán obtuviera el control de la región en un acuerdo de alto al fuego al día siguiente, provocó el desplazamiento de más de 100.000 personas a Armenia. En los nueve meses anteriores a la ofensiva, el ejército azerbaiyano bloqueó el corredor de Lachin, la única ruta que conecta la región con Armenia. La consiguiente escasez de alimentos, agua y medicinas en Nagorno-Karabaj provocó acusaciones de genocidio por parte de líderes mundiales.

CNEWA envió fondos a sus socios en Armenia, incluyendo Caritas Armenia y el Ordinariato Católico Armenio, para apoyar sus esfuerzos de ayuda a refugiados de Nagorno-Karabaj. Lea más sobre el trabajo de la iglesia para ayudar a estas familias en la página 6.

Ecumenismo en Oriente

CNEWA copatrocinó el 15 y 16 de noviembre una conferencia en Roma titulada “La visión ecuménica de los católicos orientales en diálogo con los ortodoxos”. La conferencia internacional fue organizada por el Instituto de Estudios Ecuménicos de la Universidad Católica Ucraniana de Lviv y el Pontificio Instituto Oriental. Lea más en nuestro blog: cnewa.org/es/blog.

Gala ‘Sanación y Esperanza’

La cena de gala «Sanación y Esperanza» de CNEWA, celebrada el 5 de diciembre en Manhattan, honró a la hermana Marie Claude Naddaf de la Congregación de Nuestra Señora de la Caridad del Buen Pastor por su trabajo en la lucha contra la trata. John J. Studzinski, K.S.G., recibió el Premio Fe y Cultura de CNEWA por su trabajo y defensa contra la trata a través de la Fundación Arise. Para actualizaciones y fotos, visite cnewa.org/es/blog

Lea este artículo en nuestro formato de impresión digital aquí.

Conexiones

Mons. Vaccari en Ucrania

Mons. Peter I. Vaccari, presidente de CNEWA, realizó este verano dos visitas pastorales a Ucrania, en solidaridad con el pueblo ucraniano, víctima de la guerra. Los viajes fueron posibles gracias a la invitación de la Universidad Católica Ucraniana, Caritas Ucrania y miembros de la curia de la Iglesia Católica Greco-Ucraniana. En su primer viaje, 4 a 7 de junio, estuvo acompañado por una delegación de CNEWA, que incluyó a Adriana Bara, directora nacional de CNEWA Canadá, y Anna Dombrovska, responsable de los programas de CNEWA Ucrania.  

Visitaron proyectos que reciben ayuda de CNEWA, como el Hospital Sheptytsky en Lviv, el seminario y monasterio Basiliano, un centro de cuidado infantil, un centro de distribución de alimentos y el centro para niñas huérfanas o en estado de abandono dirigido por las Hermanas Siervas de María Inmaculada. 

En su segundo viaje, 20 a 28 de agosto, Vaccari recorrió el centro y el este de Ucrania. Visitó programas financiados por CNEWA con el apoyo de la curia de la Iglesia Católica Greco-Ucraniana y Caritas Ucrania en Kiev, Bucha, Irpín y Makariv. Vaccari también se reunió con el arzobispo mayor de Kiev-Halych, Sviatoslav Shevchuk, la presidenta de Cáritas Ucrania, Tetiana Stawnychy, y el metropolitano de la Arqueparquía Católica Greco-Ucraniana de Filadelfia, Borys Gudziak, que también estaba en visita pastoral. 

“Es importante que nuestros socios sepan que no están solos, que la familia CNEWA en el mundo está comprometida en conocer y apoyar su trabajo, y ponerse de pie solidariamente ante el sufrimiento del pueblo ucraniano, en todos los niveles posibles”, dijo Vaccari a su regreso.  

“Estas visitas permiten una mejor comprensión del impacto de la guerra en la iglesia y la gente, y nos brindan una perspectiva más integral para ofrecer un apoyo más eficiente”, concluyó. 

Para colaborar con el trabajo de CNEWA en Ucrania, visite: cnewa.org/es/que-hacemos/ucrania

Beirut, tres años después

Tres años después de la explosión en el puerto de Beirut el 4 de agosto de 2020, que mató 200 personas y dejó más de 6,000 heridos, la ciudad está en vías de recuperación, aunque la volatilidad socioeconómica y política complica el proceso, dice Michel Constantin, director regional de CNEWA en el Líbano.

Se han reparado casas y edificios en calles principales, y reabierto tiendas y restaurantes. Beirut ha tenido más de 2 millones de turistas este verano (casi la mitad de la población de la ciudad), inspirando esperanza en la economía local. Más del 70% de turistas fueron libaneses provenientes de la diáspora.

A pesar de las mejoras, la ausencia del gobierno y sistemas financieros disfuncionales han dejado a muchos sin recibir la asistencia necesaria, dice Constantin. Casi el 80% de la población del Líbano vive en la pobreza. Muchas familias carecen de energía hasta por 18 horas al día, pues no pueden comprar un generador eléctrico. Tampoco tienen recursos para comprar gas propano, medicamentos, buscar atención médica o pagar la matrícula para la educación de sus hijos. 

Muere el arzobispo Gervais

Mons. Marcel A. Gervais, arzobispo emérito de Ottawa y fundador de CNEWA Canadá, falleció el pasado 6 de agosto a los 91 años. 

El arzobispo Gervais fue ordenado sacerdote para la diócesis de London, Ontario, en 1958, donde llegó a ser obispo auxiliar en 1980. En 1985, Gervais fue nombrado obispo de Sault Ste. Marie, Ontario, y luego arzobispo de Ottawa en 1989. En 2003, aceptó una invitación de la Congregación para las Iglesias Orientales para establecer la oficina nacional de CNEWA en Canadá, siendo su primer presidente. 

El arzobispo Marcel Damphousse de Ottawa-Cornwall, actual presidente del directorio de CNEWA Canadá, se refirió a la muerte de Gervais como “una increíble pérdida” y expresó su gratitud “por el importante trabajo que realizó” apoyando a las iglesias orientales.  

Retrato del Arzobispo Marcel Gervais, arzobispo emérito de Ottawa y primer presidente de la junta de CNEWA Canadá.
El arzobispo emérito de Ottawa y primer presidente del directorio de CNEWA Canadá, Mons. Marcel Gervais, falleció el pasado 6 de agosto. (foto: CNEWA Canada)

Nuevos cardenales

En julio, el Papa Francisco convocó a 21 eclesiásticos para ser parte del Colegio Cardenalicio. Entre ellos se encuentra el arzobispo Claudio Gugerotti, prefecto del Dicasterio para las Iglesias Orientales, y el arzobispo Pierbattista Pizzaballa, patriarca latino de Jerusalén. Los nuevos cardenales fueron creados en el consistorio del 30 de septiembre en el Vaticano. 

CNEWA ha colaborado por largo tiempo con Gugerotti; mientras ocupó un cargo en la antigua Congregación para las Iglesias Orientales y durante sus años como nuncio en Armenia, Georgia, Ucrania y Bielorrusia; y con Pizzaballa desde su elección como Custodio de Tierra Santa. ¡Buenaventura!

Gala de CNEWA en diciembre

¡Marca tu calendario! CNEWA celebrará su segunda gala anual el 5 de diciembre en un club privado de Nueva York. La Gala Sanación y Esperanza destacará el trabajo heroico realizado por la iglesia en la lucha contra la trata y otras formas modernas de esclavitud. 

En la gala, CNEWA rendirá homenaje a la Hermana del Buen Pastor Marie Claude Naddaf, que por más de 25 años ha trabajado en la ayuda a víctimas de violencia y en la lucha contra la trata en el Medio Oriente. CNEWA otorgará el Premio Fe y Cultura a John J. Studzinski, C.B.E., por su larga trayectoria en defensa de las víctimas de la trata y la lucha contra este flagelo.

Para más información, llame al 212-826-1480, ext. 550, o visite cnewa.org/events. Si desea ser patrocinador de CNEWA o hacer una donación para su causa, envíe un correo electrónico a gala@cnewa.org.

La Civita nombrado ‘lugarteniente’

El director de comunicaciones de CNEWA, Michael J.L. La Civita, fue nombrado ‘lugarteniente’ de la Lugartenencia Oriental de la Orden del Santo Sepulcro de Jerusalén, que cuenta entre sus miembros a damas y caballeros de Connecticut, Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania y las Bahamas. El nombramiento se hará efectivo el próximo 14 de octubre. Él fue investido caballero en 2009, ha formado parte de junta de concejales de la Lugartenencia desde 2014 y es canciller desde 2020. 

La Lugartenencia es una orden de caballería de la Iglesia Católica que apoya a los cristianos en Medio Oriente a través de escuelas cristianas, programas de servicios sociales y otras iniciativas. CNEWA colabora desde hace mucho tiempo con el trabajo de esta organización y la formación de sus miembros.

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La Última Palabra

Dondequiera que viajo por el mundo, donde está CNEWA, veo a la iglesia enfrentar el flagelo de la trata: desde programas preventivos en el Cáucaso y Europa del Este, a esfuerzos por aliviar y restaurar la esperanza en el Medio Oriente, el Noreste de África y el Suroeste de la India.  

CNEWA, en respuesta a la pregunta formulada a Jesús: “¿Y quién es mi prójimo?”, ha financiado iniciativas de la iglesia a favor de quienes están expuestos a la explotación; incluyendo esfuerzos por crear conciencia sobre este problema social, programas de protección y sanación para sobrevivientes —con la esperanza de que las heridas abiertas en las víctimas y en la sociedad no tengan la última palabra. 

Esta edición está dedicada al problema de la trata y al papel de la iglesia en la guerra contra lo que el Papa Francisco ha denominado “crimen contra la humanidad”.

Olivia Poust, del equipo editorial, inicia esta edición con un breve estudio sobre la historia de la trata y sus múltiples formas; explica los factores sociopolíticos y económicos que la impulsan, y describe el trabajo de la iglesia en ofrecer alivio y esperanza.

“La trata de personas desfigura la dignidad”.

En su ‘Carta desde las Naciones Unidas’, la Hermana del Buen Pastor Winifred Doherty escribe sobre los esfuerzos de religiosos católicos y representantes de diversas ONGs para promover leyes y programas para la prevención y erradicación de la trata.

La guerra en Ucrania ha generado preocupación por el crecimiento de la trata. Distintos fenómenos poblacionales —desplazados internos y refugiados ucranianos en países vecinos, la mayoría mujeres y niños— han creado una nueva población vulnerable a la trata. Claudia Ciobanu narra esta trágica historia y da cuenta de los esfuerzos de la iglesia en Polonia para abordar y prevenir este crimen.

En Armenia, el problema crece a medida que los hombres migran para buscar trabajo en Rusia, donde algunos son retenidos contra su voluntad y se les impide regresar. Esposas e hijos quedan desamparados, sin cónyuge, sin padre, ni proveedor. Algunas madres han caído en el tráfico sexual, por cubrir las necesidades básicas de sus hijos. Gohar Abrahamyan nos cuenta el valiente trabajo de Caritas Armenia y de las Hermanas Armenias de la Inmaculada Concepción por ayudar a las mujeres a encontrar mejores oportunidades para sostener a sus hijos. 

Los disturbios, la inestabilidad socioeconómica y los desastres naturales en el Noreste de África empujan a millones a emigrar en busca de una vida mejor, exponiéndose al peligro de la trata. Hikma A. Abdulmejid nos informa sobre el trabajo de la iglesia en la región, a través del Servicio Jesuita a Refugiados en Addis Abeba, y de la Oficina del Ministerio Juvenil de la Eparquía de Adigrat en la región de Tigray, en Etiopía, mediante sus programas para advertir, educar y prevenir la trata entre los jóvenes.

En todo el Medio Oriente, religiosas como las Hermanas del Buen Pastor y las Franciscanas Misioneras de María han estado a la vanguardia de los esfuerzos para poner fin a la trata. La Hermana del Buen Pastor Marie Claude Naddaf ha trabajado por décadas entre mujeres vulnerables en países como Siria, Líbano y Jordania. Desde Beirut, Arzé Khodr escribe sobre el trabajo de la hermana Marie Claude como coordinadora de Fuentes de Esperanza, la oficina de Talitha Kum en el Medio Oriente, una red de religiosas dedicadas a erradicar la trata y cuidar de los sobrevivientes. Este 5 de diciembre, la hermana Marie Claude será nuestra invitada de honor en la segunda gala anual de CNEWA. 

La trata es un fenómeno global, y ponerle fin a un delito de esta magnitud requiere una amplia respuesta de organismos como las Naciones Unidas, asociado con la perseverante y singular voz de la iglesia. 

La ONU ha incluido la erradicación de la trata y la explotación humana entre las metas de los 17 objetivos de desarrollo sostenible para el 2030. Para impulsar dichos esfuerzos, es necesario reconocer el papel de la Misión de Observación Permanente de la Santa Sede ante las Naciones Unidas. Entre sus esfuerzos, organizó un acuerdo de asociación pública entre el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. y el Grupo Santa Marta, que reúne a las fuerzas del orden, la sociedad civil y la Iglesia Católica en la lucha contra la trata y la esclavitud moderna. En el evento del 15 de febrero, el arzobispo Gabriele Caccia, observador permanente de la Santa Sede ante Naciones Unidas, señaló que “la trata es un delito y una violación de la dignidad de las víctimas, de los derechos humanos y de las libertades fundamentales”. 

Por más de un siglo, la Iglesia Católica ha pedido consistentemente que se ponga fin a todas las formas de trata, esclavitud, prostitución, trabajo inhumano, y cualquier otro factor que atente contra la dignidad del ser humano. Los extensos discursos y mensajes de los papas, desde León XIII a Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco, han hecho eco de esa voz perenne de la iglesia. 

“Pero ¿qué puedo hacer?”

“La trata de personas desfigura la dignidad”, dijo el Papa Francisco durante la ‘IX Jornada mundial de oración y reflexión contra la trata de personas’ de este año. “Y el sistema de la trata se aprovecha de las injusticias e inequidades que obligan a millones de personas a vivir en condiciones de vulnerabilidad… Desgraciadamente, la trata crece de forma preocupante, afectando especialmente a migrantes, mujeres y niños, jóvenes como vosotros, gente llena de sueños y deseos de vivir dignamente”. 

Probablemente se pregunte: “Pero ¿qué puedo hacer? ¿Cómo puedo cooperar 
con CNEWA, como agencia de sanación y esperanza?”. ¡Empiece por unirse diariamente a nosotros a través de la oración del corazón! Nada supera el poder de la oración. Únase también en la difusión de información correcta. Sea lector habitual de la revista ONE en español. 

Sea tan generoso como le sea posible, ayude a encontrar nuevos donantes y considere unirse a nosotros este 5 de diciembre, cuando rindamos homenaje a dos héroes dedicados a la erradicación de la trata. Ese día nuestra invitada de honor será la Hermana Marie Claude Naddaf; y el destinatario del Premio Fe y Cultura de CNEWA será John J. Studzinski, C.B.E., reconocido defensor de las víctimas de la trata y la esclavitud en todo el mundo. Si desea obtener más información, visite www.cnewa.org/events

¡Gracias! Ustedes ocupan un lugar especial en mis oraciones diarias, y no se olviden de implorar la intercesión de Nuestra Santísima Madre para que proteja a los más vulnerables. 

Peter I. Vaccari

Presidente, CNEWA

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La Última Palabra 

“María se levantó y se fue de prisa” (Lc 1,39).

Hago un llamado a todos los lectores de ONE, en inglés y en español, en su versión impresa o en línea, ¡a cultivar una espiritualidad saludable, sabia y prudente de prisa!

Necesitamos más de ustedes, seguidores fieles y confiables de la misión del Evangelio para dar la bienvenida a una nueva era lleno de gracia —o kairos— para comprometerse más en la misión de CNEWA.

Necesitamos que lleven sus vidas de fe y oración, sabiduría y conocimiento, defensa de las causas nobles —nunca partidista— y de sentido de misión, a un nivel mucho más profundo.

He pedido en columnas anteriores priorizar la oración, el estar bien informado y profundizar en la generosidad. Permítanme agregar una cuarta prioridad: es hora de llegar a nuestra juventud. Ahora, hoy, “sin demora”.

“María partió y fue sin demora” (Lc 1,39) es el tema de la próxima Jornada Mundial de la Juventud a desarrollarse en Lisboa, Portugal, del 1 al 6 de agosto de este año donde se espera que cientos de miles de jóvenes católicos se reúnan con el Papa Francisco.

En su mensaje para el encuentro, el Papa Francisco reflexiona sobre la prisa de María a lo largo de su vida. En el lugar histórico más significativo del mundo, Nazaret, donde la joven Virgen condesciende al Espíritu Santo, allí, donde el Verbo se hace carne, María no se preocupa de sí misma.

Sólo unos días después de esta experiencia excepcional, María sale “sin demora” para ayudar a su prima Isabel, de quien el ángel le dice que “también concibió un hijo” (Lc 1,36).

Como escribe el Papa Francisco: “María no se quedó paralizada, porque en ella estaba Jesús, la fuerza de su resurrección y vida nueva. … María se convierte en templo de Dios, imagen de la iglesia peregrina”.

Habiéndose movido con prisa para ayudar al otro, María en su encuentro con Isabel recibe la gracia de la alegría y la afirmación de su propósito divino en la Tierra, que conmemoramos como iglesia en la fiesta de la Visitación, el 31 de mayo.

El papa nos recuerda: “La gracia del Espíritu Santo no permite demoras”.

María, cuya vida en la Tierra y en el Cielo está siempre orientada hacia los demás, “es la mujer de la Pascua”, acota el papa.

Esta será la primera Jornada Mundial de la Juventud del Papa desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 y tras la invasión a gran escala de Rusia a Ucrania. Fenómenos que, cada uno a su manera, han acentuado situaciones de por sí ya precarias y han agravado problemas que constituyen preocupaciones en todo el mundo: migración masiva, tráfico de personas, violencia, persecución religiosa, fanatismo, inflación, pobreza y hambre.

Los artículos de esta edición de ONE tocan estos tópicos de preocupación y confirman la verdad, la exigencia y el imperativo de avanzar “sin demora” en la misión del CNEWA:

• Líderes de la iglesia buscan abordar las preocupaciones de la creciente minoría de cristianos en Israel, incluida la importancia del diálogo interreligioso.

• Bajo la coordinación de la oficina de CNEWA en Beirut, la necesidad de colaboración y coordinación entre voluntarios laicos, liderazgo de la iglesia y el coraje de los periodistas que desean contar la historia sobre la ayuda continua a los sobrevivientes del terremoto en Siria.

• Olivia Poust de CNEWA escribe sobre los esfuerzos realizados en las regiones donde trabajamos para impedir que sitios culturales, religiosos y artísticos puedan ser usados como un instrumento para la guerra.

• El trabajo de CNEWA en temas de salud entre los más pobres y marginados en medio de la creciente inestabilidad de la sociedad egipcia.

• Las recientes protestas callejeras en Georgia contra una ley para limitar la financiación extranjera a los más necesitados.

Estas historias requieren que respondamos, “sin demora”. Sus oraciones, defensa informada y donaciones sostienen estas realidades en el terreno de acción de CNEWA.

Una estatua de María fue colocada en la torre de una iglesia en Irak.
Iglesia de la Inmaculada Concepción en Qaraqosh, Irak, restaurada en 2021, después de haber sido gravemente dañada por ISIS. Una estatua de María fue colocada en la torre de la iglesia (foto: Rev. Ammar Yako).

No hay región ni cultura donde CNEWA esté presente y no tenga una conexión histórica, cultural, teológica y emocional con la Santísima Madre. La Madre de Dios está presente siempre al lado de sus hijos para acompañarlos, protegerlos, interceder por ellos y guiarlos en su capacidad de respuesta, como ella, “sin demora”, en su camino de encuentro con Cristo crucificado y resucitado. Se trata de nuestro encuentro con Jesús, seguido de nuestro deseo de “darlo a luz” y llevarlo, como María, a los demás.

Con demasiada frecuencia, nos engañamos al creer que tenemos mucho tiempo —de sobra para vivir o responder a una necesidad o situación particular— y nos permitimos estar distraídos. En verdad, nuestras vidas son breves, el tiempo pasa rápido y las necesidades de nuestros hermanos y hermanas que sufren son urgentes. Como María, debemos actuar sin demora.

Reitero mi pedido y consideración a nuestra cuarta prioridad: juntos, en todos los países donde nuestra misión se desarrolla, acerquémonos “sin demora” para que más jóvenes se involucren en la misión de CNEWA.

¡Gracias por sus oraciones, defensoría informada y donaciones generosas!

Con mis oraciones, gratitud y afecto,

Peter I. Vaccari

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Conexiones

Continúan Labores de Ayuda tras Terremoto en Siria

Continúa la labor humanitaria de CNEWA tras los terremotos de Siria y Turquía el 6 de febrero.

El equipo de Beirut de CNEWA está trabajando con 10 asociados locales en la segunda fase del plan de ayuda. “[Brindamos] ayuda sostenible con el objetivo de estabilizar a las familias”, señaló Michel Constantin, director regional de CNEWA para Líbano, Egipto y Siria.

En la primera fase, CNEWA y sus asociados distribuyeron, en respuesta inmediata, artículos de primera necesidad. La segunda fase incluye reparaciones de las viviendas, apoyo para la renta para familias cuyas viviendas quedaron inhabitables, mobiliario básico, apoyo psicosocial, medicación básica y paquetes alimentarios con productos no perecibles.

Para apoyar estos esfuerzos de ayuda, visite: https://cnewa.org/es/trabajo/emergencia-siria/

Iglesias en Medio Oriente

Mons. Peter I. Vaccari, presidente de CNEWA, asistió al Simposio de las Iglesias del Medio Oriente en Nicosia, Chipre, organizado por el Dicasterio para las Iglesias Orientales, en abril. El tema, “Arraigados en la Esperanza”, se centró en “la situación de la iglesia en y a lo largo de Medio Oriente”. Los organizadores dieron la bienvenida a unos 250 representantes de las iglesias orientales y a siete patriarcas, junto a hombres y mujeres, laicos y religiosos, que trabajan para la iglesia en Medio Oriente.

De acuerdo a Vatican News, el arzobispo Claudio Gugerotti, prefecto del dicasterio, enfatizó, el primer día del evento, la importancia de “la presencia, la herencia, el testimonio y, sobre todo, la fe de los cristianos de Medio Oriente” para la iglesia universal.

Durante su estadía en Chipre, Mons. Vaccari visitó la escuela San José y un local en el que se desarrolla un programa para víctimas de la trata de personas.

Noticias de CNEWA en Canadá

Adriana Bara, directora nacional de CNEWA en Canadá, participó en una conferencia del Diálogo Nacional Cristiano-Judío Francés en Canadá, organizada por el Templo Emanu-El-Beth Sholom en Westmount, Quebec, el 24 de mayo. Bara hizo una presentación sobre “Las diferentes formas de cristianismo” en la que hizo referencia a la misión de CNEWA.

La semana previa, Bara participó en la reunión de los Amigos Canadienses de Sabeel y Kairos Palestina en Toronto. Omar Haramy, director de dicha organización y presentador principal, “enfatizó la importancia de la denominada ‘peregrinación significativa’ a Tierra Santa”, dijo Bara. “En su opinión, las personas no solo deberían visitar iglesias y edificios en Tierra Santa, sino también encontrarse con personas para comprender sus desafíos y necesidades”.

Premio Fe y Cultura

El fideicomisario de CNEWA, Obispo William F. Murphy, obispo emérito de Rockville Centre, recibió el Premio Fe y Cultura de CNEWA el 19 de abril en Roma, fecha que marcó la reapertura de la oficina de CNEWA en Roma y su agencia operativa en el Medio Oriente, Misión Pontificia.

“Por sus muchos años al servicio del pueblo de Dios como obispo, pastor, maestro y embajador de paz en las Américas y el mundo, CNEWA tiene el privilegio y el honor de otorgar el Premio Fe y Cultura al obispo William F. Murphy” anunció Mons. Vaccari. “Siempre, como declara su lema episcopal, ‘No hay otro Nombre’, el obispo Murphy ha puesto a Jesús en el centro de su vida, misión y obra”.

Grupo de sacerdotes sonriendo al lado de un tejado.
El obispo William F. Murphy, a la izquierda, recibe el Premio Fe y Cultura de CNEWA de manos del cardenal Timothy M. Dolan. (foto: cortesía de Kolbe Hotel Roma)

CNEWA en Estados Unidos

CNEWA está llevando su mensaje por todo el país para promover su misión de apoyo al trabajo pastoral y humanitario de las iglesias orientales. Haimdat Sawh, funcionario de desarrollo, representa a CNEWA en diferentes eventos, en los que crea conciencia y atrae a más personas a colaborar en la misión de la agencia.

Del 11 al 13 de abril, CNEWA participó en la convención anual de la Asociación Nacional de Educación Católica realizada en Irving, Texas. Del 24 al 26 de febrero, estuvo presente en el Congreso de Educación Religiosa de Los Ángeles, el evento más grande del mundo para educadores religiosos católicos, realizado en el Centro de Convenciones de Anaheim.

Un Día de Golf

CNEWA celebró su primer juego de golf en el Plandome Country Club en Plandome, Nueva York, el 18 de mayo, en el que compitieron 20 equipos. La jornada concluyó con la presentación de Mons. Vaccari y una cena en la que se realizó una subasta en vivo y un sorteo.

Sacerdote posa en el césped con cinco golfistas.
Mons. Peter I. Vaccari, tercero desde la derecha, posa en el pastp con golfistas en el clásico de golf inaugural de CNEWA en el Plandome Country Club, en Plandome, Nueva York, el 18 de mayo. (foto: Timothy McCarthy)

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Conexiones

Respuesta de CNEWA al Terremoto en Siria

Un terremoto de magnitud 7,8 en Siria y Turquía el 6 de febrero, y terremotos y réplicas en las semanas siguientes, han causado daños masivos, matando a más de 47.000 personas e hiriendo a decenas de miles más. 

CNEWA respondió de inmediato enfocando sus esfuerzos iniciales en Siria, cuyo pueblo continúa sufriendo tremendas dificultades después de que 12 años de guerra civil devastaron la infraestructura y la economía de la nación, y que además enfrenta una corrupción interna desenfrenada y sanciones internacionales lideradas por Estados Unidos que han obstaculizado a las organizaciones benéficas en su prestación de servicios humanos muy necesarios. 

CNEWA está proporcionando ayuda —a través de sus asociaciones establecidas con organizaciones eclesiásticas— en Alepo y en áreas menos afectadas, como Hama y Latakia, donde los sobrevivientes de las áreas más afectadas han encontrado refugio ofrecido por las comunidades cristianas locales. 

El equipo de CNEWA con sede en Beirut, responsable de coordinar la respuesta de CNEWA a Siria, ha recaudado más de $1.4 millones en fondos de emergencia de una familia de benefactores, europeos y norteamericanos, y distribuido más de 625.000 dólares en las primeras etapas de socorro inmediato, que incluyeron el suministro de alimentos, medicinas, mantas, ropa y otros artículos esenciales. A medida que la situación sigue en desarrollo con poderosas réplicas, la planificación a largo plazo, que incluye la evaluación, restauración y reconstrucción de viviendas e infraestructura, está suspendida hasta que se reanude cierta estabilidad. 

A principios de marzo, los socios de CNEWA, incluidos miembros de las comunidades franciscana, mejitarista y salesiana, la Sociedad de San Vicente de Paúl y los Maristas Azules, estaban albergando y/o proporcionando ayuda para hasta 3.000 personas, respondiendo a las solicitudes de alimentos, la mayor prioridad, así como a las solicitudes de colchones, mantas, artículos sanitarios, ropa, leche y pañales.

En Alepo, los padres mejitaristas continúan albergando a 700 personas en su escuela y la Sociedad de San Vicente de Paúl apoya a unas 1.700 personas en 10 centros. Otras 1.000 personas están siendo acogidas en dos centros de la Archieparquía Greco-Católica Melquita de Homs, Hama y Yabroud y otras 1.200 personas por los frailes franciscanos en Latakia. CNEWA también está trabajando estrechamente con los obispos caldeos en Siria y Turquía, cuyas comunidades se vieron afectadas por el terremoto.

El Director Regional de CNEWA, Michel Constantin, que gestiona las respuestas a las crisis desde la oficina de Beirut, ha señalado que ya se están realizando preparativos para la siguiente etapa de asistencia, como la reubicación de familias y asistencia para el alquiler, reparaciones menores de hogares y suministro de muebles a las personas que se quedaron sin hogar. Monseños Peter I. Vaccari, presidente de CNEWA, agregó que apoyar a las empresas locales para ayudar a revivir las sociedades, especialmente las de la comunidad cristiana, ayudará a estabilizar a un pueblo destrozado por la guerra, la violencia sectaria, las sanciones, la corrupción y ahora, los terremotos. 

Para ayudar a los esfuerzos de socorro de CNEWA, visite: https://cnewa.org/work/emergency-syria/

CNEWA en Chicago 

CNEWA copatrocinó una serie de eventos organizados por el Instituto Lumen Christi en Chicago los días 22 y 23 de febrero para conmemorar el aniversario de la guerra contra Ucrania. 

Los momentos destacados incluyeron un almuerzo de 140 personas en el Club Universitario de Chicago el 23 de febrero, con el Metropolita Borys Gudziak de la Archieparquía Greco-Católica Ucraniana de Filadelfia, quien habló del testimonio de la iglesia clandestina en Ucrania durante su represión bajo el comunismo. 

Por la noche, el arzobispo formó parte de un panel de discusión de cuatro personas en la Universidad de Chicago sobre el tema “Ideologías de la guerra y teologías de curación: Ucrania un año después”. Alrededor de 60 personas asistieron en persona y casi 300 en línea. Monseñor Vaccari y Michael J.L. La Civita, director de comunicaciones.

Ucrania un año después 

Un año después de la invasión rusa de Ucrania, que ha desplazado a un tercio de los 41 millones de habitantes de la nación, matado y herido a decenas de miles de soldados y civiles, y devastado la infraestructura y la economía del país, el apoyo de CNEWA a sus iglesias y pueblos continúa. 

La Hermana Lucia Murashko en Zaporizhzhia, en el sur de Ucrania, abraza a un soldado ucraniano que vino del frente para recoger provisiones.
La Hermana Lucia Murashko en Zaporizhzhia, en el sur de Ucrania, abraza a un soldado ucraniano que vino del frente para recoger provisiones el 7 de febrero. (foto: Konstantin Chernichkin)

En el último año, CNEWA ha apresurado más de $6.8 millones en fondos de emergencia para apoyar iniciativas de ayuda dirigidas por la iglesia en Ucrania y los países vecinos que acogen a refugiados ucranianos: Polonia, Eslovaquia, Hungría, Moldavia, Rumania y Georgia. 

CNEWA ha apoyado unas 100 iniciativas específicas en Ucrania, alrededor de $5.2 millones en ayuda directa, gran parte a través de Caritas, pero también a través de eparquías greco-católicas y ortodoxas, parroquias, seminarios y casas religiosas, así como la Universidad Católica Ucraniana en Lviv. 

Bienvenida al Nuevo Prefecto 

CNEWA da la bienvenida al Arzobispo Claudio Gugerotti como nuevo prefecto del Dicasterio para las Iglesias Orientales. 

Ordenado sacerdote en 1982, el arzobispo Gugerotti enseñó patrística, teología y liturgia antes de unirse a la Curia Romana en 1985. Trabajó para la Congregación para las Iglesias Orientales, predecesora del dicasterio, antes de ser nombrado subsecretario en 1997. En 2002, comenzó a servir en el servicio diplomático de la Santa Sede, primero siendo nombrado nuncio papal en Georgia, Armenia y Azerbaiyán, y luego en Bielorrusia, Ucrania y Gran Bretaña. Fue nombrado prefecto en noviembre y comenzó en su nuevo cargo a mediados de enero. ¡Bienvenido, arzobispo Gugerotti! 

¡Atención! Clásico de Golf el 18 de mayo 

Venga al clásico de golf inaugural de CNEWA el 18 de mayo, donde el tema, “Y quién es mi prójimo”, reunirá a amigos de CNEWA en el espíritu de generosidad. Al comprar un cuarteto de golf o cualquiera de los niveles de patrocinio, apoyará la misión de CNEWA y su trabajo en el campo. También hay entradas individuales para golf y para la cena. Pruebe su mano en los concursos de conducción más larga y putting para tener la oportunidad de ganar premios, junto con otros premios patrocinados en cada hoyo par 3. Para boletos o información, llame al (212) 826-1480. 

La Última Palabra

“Y estando a la mesa, tomó el pan y pronunció la bendición; luego lo partió y se lo dio. Entonces los ojos de los discípulos se abrieron y lo reconocieron...  Ellos, por su parte, contaron lo que les había pasado en el camino y cómo lo habían reconocido al partir el pan” (Lucas 24,30-31;35).

El punto es contar nuestra “historia”.

La edición de marzo de la revista ONE marca el aniversario de la fundación de CNEWA por el  Papa Pío XI el 11 de marzo de 1926. Mientras celebramos nuestro 97 aniversario, en camino hacia nuestro centenario, continuamos reflexionando sobre nuestra historia. En similitud con la famosa historia del Evangelio de los discípulos en camino a Emaús con Jesús crucificado y resucitado, la misión de CNEWA es sobre el “camino” que recorremos con Jesús. Al igual que con los discípulos, hemos sido elegidos, bendecidos, partidos y entregados a aquellos a quienes servimos en el mundo de las iglesias orientales.

¡La edición de marzo de la revista ONE es nuestra edición de Cuaresma y Pascua! 

El miércoles 15 de febrero por la noche, en el programa mensual “Conexiones con Monseñor Peter”, me anticipé al tiempo de Cuaresma y su llamado a oraciones, ayuno y ofrecimiento de limosna más intensos. La Cuaresma puede ser bastante desafiante. Nos invita a profundizar en nuestra propia historia y en la necesidad de conversión, de un cambio de corazón, de un cambio de dirección. Sólo una abertura al cambio y a la conversión nos llevará a apreciar todo lo que Dios ha hecho por nosotros en el misterio de la propia pasión, muerte y resurrección de Jesús. 

La historia de Emaús nos invita a descubrir las huellas de Dios en la experiencia del quebrantamiento. Los discípulos reconocen a Jesús en el pan partido. En la misión de CNEWA, nos encontramos con manifestaciones de quebrantamiento humano a través de desastres naturales, persecución religiosa, corrupción, trata de personas, pobreza, guerra, intolerancia y duras condiciones sociopolíticas y económicas. 

De una manera muy real, nuestras campañas de emergencia y nuestros programas y proyectos pueden verse como los esfuerzos de CNEWA —a través de la oración, la información certera y la  generosidad extraordinaria— para ayudar a otros a vislumbrar la posibilidad de la esperanza dentro de su quebrantamiento. ¡Es una esperanza que se encuentra, como les pasó a los discípulos en el camino a Emaús, en Jesús crucificado y resucitado! Consideremos tres campañas de emergencia recientes.

  • Líbano: La explosión del puerto de Beirut el 4 de agosto de 2020 es considerada como una de las mayores explosiones no nucleares de la historia de la humanidad. La historia de CNEWA ha involucrado al Líbano durante mucho tiempo, y esa historia no cambió ese día. El equipo de CNEWA en Beirut entró en acción y, gracias a la generosidad de nuestros donantes, CNEWA ha distribuido más de $3 millones en fondos para hospitales, centros médicos, distribución de alimentos y asesoramiento psicológico para una población traumatizada. Subvenciones adicionales de casi $2 millones ayudaron a más hospitales y 14 escuelas católicas.
  • Ucrania: CNEWA ha trabajado en toda Ucrania durante muchos años. El cardenal Timothy M. Dolan, director de la junta directiva de CNEWA, encabezó una pequeña delegación de CNEWA en mayo de 2022 a Polonia, Eslovaquia y Ucrania como signo de solidaridad. CNEWA ha distribuido 5,8 millones de dólares en ayuda a través de nuestros socios sobre el terreno tanto a los refugiados ucranianos, que huyeron a los países vecinos, como a los desplazados que han permanecido en Ucrania. 
  • Terremoto en Siria y Turquía: Y fue en Antioquía donde por primera vez los discípulos recibieron el nombre de cristianos” (Hechos 11,26). La antigua Antioquía, actual Antakya, fue destruida en el terremoto. A través de nuestro equipo de gestión de emergencias en Beirut, CNEWA contactó inmediatamente a socios en Siria. La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro de EE. UU. autorizó un período de 180 días para que la ayuda humanitaria ingrese a Siria sin violar las sanciones impuestas al país.  Junto con nuestros socios en el Líbano y en Siria, CNEWA ha empezado a distribuir agua potable, mantas, alimentos, leche, pañales, medicamentos, colchones y almohadas.  
  • Viajé con una delegación de nuestro equipo de Beirut a Siria antes de Navidad. Conocí a algunos de nuestros socios de confianza a través de los cuales llevamos la ayuda humanitaria necesaria a Siria antes del terremoto. Ahora, están duplicando sus esfuerzos para llegar a aquellos que han sobrevivido al terremoto y 12 años de guerra.

Estos son solo algunos ejemplos de los casos en que los benefactores de CNEWA han respondido tan generosamente a nuestros pedidos humanitarios de emergencia. ¡Gracias!

En las historias cubiertas en esta edición de ONE, leerá más sobre cómo CNEWA ha acompañado a la iglesia en el Líbano. El artículo que identifica el reciente colapso del Líbano en múltiples niveles también explora la respuesta de la iglesia a este colapso, y el propio papel de CNEWA. 

En el artículo de Ammán, Jordania, leerá el importante trabajo que los teresianos están realizando con los trabajadores migrantes en nombre de las personas que han sido víctimas de la trata de personas.  

La Carta desde Eritrea ofrece una mirada retrospectiva a una escuela católica, ahora una escuela estatal después de que el gobierno nacionalizó las escuelas religiosas, hospitales y otras instituciones de servicios sociales.

El artículo sobre Ucrania explora el impacto de la guerra en curso en la vida de las diversas iglesias, que trabajan para ayudar a las personas necesitadas. Es importante recordar que donde CNEWA trabaja, siempre permanecemos abiertos a todos, en diálogo con personas de buena voluntad que son personas de fe o sin fe. Nuestro objetivo es nunca hacer proselitismo. Es buscar formas de cultivar culturas de encuentro para el bien de la sociedad local. 

Y finalmente, una vez más, como he escrito aquí en otras ocasiones, en cada lugar donde trabajamos encontramos la huella particular de la devoción mariana propia de cada cultura. En esta edición, escuchamos sobre su papel como cuidadora, defensora y protectora en el oriente cristiano.

Sí, se trata de contar la historia e invitar a otros a reconocer a Jesús crucificado y resucitado, a menudo en un momento de quebrantamiento. Pero ¿ha sido ese el plan de Dios con nosotros?  ¡Dale a Dios tu permiso para que entre en tu quebrantamiento y experimentes el poder sanador de Dios! Les agradezco su continuo interés y apoyo, tanto en la oración como con sus donaciones.

¡Gracias!

Peter I. Vaccari

Presidente, CNEWA

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